Une tentative de conversation avec le fantôme de Louisa May Alcott

Nous avons apporté un médium voyance à Orchard House pour demander au célèbre auteur ce qu'elle pense de toutes les adaptations de Little Women.
                Photo: Wilson Webb / Sony Pictures

Il neige très fort à Concord, dans le Massachusetts, alors qu'Angelina Diana, médium voyance, se fraye un chemin en ville. Elle m'envoie des mises à jour nerveuses de la route alors qu'elle se rend à mon hôtel, et je m'excuse à nouveau d'être une répudiation vivante de l'enseignement supérieur qui a mélangé le Massachusetts et le Connecticut lorsque je l'ai trouvée via une recherche Google aléatoire il y a des mois.

J'ai contacté Angelina pour la première fois en septembre, sur la base du double critère d'apprécier son site Web violet et de croire que la ville de Concord était, comme elle, située dans le Connecticut. Mon motif, tout comme ma compréhension de la géographie américaine, était simple: se rendre à Orchard House, la maison ancestrale de Louisa May Alcott, pour tenter de conférer directement avec l'esprit de la célèbre auteure 151 ans après avoir écrit Little Women. Angelina a complètement accepté de m'aider à rejoindre Louisa, m'avertissant seulement de "garder à l'esprit que n'importe qui pouvait passer" le voile. Alors que nous nous préparions tous les deux à des interférences surnaturelles, aucun de nous (enfin, potentiellement l'un d'entre nous) n'aurait pu prédire la tempête de neige qui allait s'abattre sur tout le Nord-Est ce jour-là.

L'idée n'est pas entièrement sans inspiration historique. Concord serait un endroit hanté, à tel point que la distribution de la plus récente adaptation de Little Women de Greta Gerwig a déclaré qu’elle pouvait «ressentir l’esprit de Louisa» lors des tournages. Quand je suis arrivé en ville un jour plus tôt, il a fallu environ dix minutes aux habitants pour commencer à me dire que mon hôtel vieux de 300 ans, le Colonial Inn, était occupé par les non-vivants. Pendant la Révolution américaine, l'auberge abritait un Dr Timothy Minot, qui soignait les soldats blessés dans ce qui est maintenant la chambre 24. Certains spéculent que la salle est hantée par les soldats, ou le médecin lui-même, ou même la famille Thoreau, qui possédait autrefois l'hôtel; de toute façon, les invités repèrent des fantômes depuis des années. Un des employés de l'hôtel me dit très simplement que la cheminée de la chambre est hantée. Comme l'explique Marie, une commerçante locale, «c'est un bon endroit pour faire une séance. Ce sont de bons fantômes, juste coincés entre les deux. "

Angelina arrive après trois heures de route déchirantes, et nous nous embrassons comme si nous avions à peine survécu à une avalanche. Elle est blonde et vêtue d'un blazer rouge ajusté et de longs ongles assortis, avec un visage plein de maquillage et une chaleur douce qui ne trahit pas son voyage traumatisant. Je l'accueille dans ma maison temporaire hantée, mais je retiens toute information concernant l'histoire de l'auberge, afin de garder notre rencontre par dessus bord du point de vue de la chasse aux fantômes. Nous allons commencer notre tournée des fantômes de Concord ici.

Nous avons réussi à persuader l'hôtel de nous laisser nous faufiler dans la salle 24 prétendument hantée pendant dix minutes entre les invités. Alors que nous nous dirigeons vers la pièce, en montant un petit escalier et en descendant un couloir étroit, Angelina s'arrête. «Quelqu'un attendait souvent ici que quelqu'un rentre à la maison», dit-elle. «Quelqu'un a vécu ici. J'ai senti une femme dire: «Il revient de la voile.» Sommes-nous même près de l'eau? »Je lui rappelle que je ne peux pas faire la différence entre les États, encore moins où ils se trouvent, mais via mon téléphone, je confirme que nous sommes effectivement situé près de l'océan Atlantique, après quoi des gens ont été connus pour naviguer. À l'intérieur de la pièce, Angelina explique qu'il existe trois types d'énergies: «L'énergie résiduelle, qui est laissée par les personnes qui vivaient ici; spirituel, qui serait un fantôme ou un être cher; et psychocinétique, que nous créons avec notre cerveau. »Angelina me dit que la salle 24 est pleine d'énergie résiduelle. «Vous pourriez effacer cela», dit-elle. "Ce n'est pas un fantôme ou un esprit. Mais savez-vous s'ils entendent des voix venant de la cheminée? J'entends des marmonnements ou des sons. "

Débordant de confiance dans les capacités d'Angelina, j'envoie un texte de plaidoirie à Jan Turnquist, le charmant directeur exécutif d'Orchard House à qui j'avais parlé à quelques reprises pour une histoire précédente, lui demandant si elle serait à la maison aujourd'hui (malgré la temps implacable) et si nous pouvons entrer pour une visite privée rapide. Mon plan initial était qu'Angelina et moi contactions sournoisement Louisa lors d'une visite standard d'Orchard House, car je supposais qu'Orchard House ne tolérerait pas le paranormal explicite. Et j'ai raison: quand je dis à Jan ce que je fais, elle est sceptique, expliquant que la «mission» de la maison – préserver, protéger et éduquer – ne correspond pas à ma mission, qui, encore une fois, est de dérange les morts. Nous arrivons donc à un accord doux: Angelina et moi aurons simplement notre propre conversation impie sur le côté tandis que Jan nous offre généreusement une visite abrégée.

Elle est heureuse que toutes ces femmes soient là – elle dit que chaque fois qu'elle peut être parmi les femmes, elle est heureuse.

Lorsque nous arrivons à Orchard House, Angelina repère immédiatement quelque chose. «Je vois un visage à la fenêtre», dit-elle depuis la voiture. Je lui demande si elle voit souvent des visages dans les fenêtres. "Ça dépend de la situation. Je vois beaucoup de photos », dit-elle. Nous convenons tous les deux qu'il s'agit probablement de Louisa, sceptique à l'égard des intrus comme elle était de retour dans les temps anciens. À la porte, Jan nous accueille avec la gaieté nerveuse d'une personne extrêmement gentille qui s'est retrouvée dans une situation de relations publiques totalement impossible. Sa profonde connaissance et son amour pour Orchard House et pour la famille Alcott sont palpables; elle parle de la maison comme si c'était une personne et parle des Alcotts comme s'ils étaient encore en vie. «C'est comme s'ils venaient de partir», dit-elle en soupirant joyeusement. "C'est là qu'ils ont vécu le plus longtemps – 20 ans."

Je demande à Jan si cela ne la dérangerait pas de laisser Angelina nous parler de l'énergie qu'elle ressent dans chaque pièce avant que nous n'entrions dans celle-ci et que nous entendions parler de son histoire réelle, et elle accepte. Cela tombe rapidement en morceaux. Au lieu de cela, les deux femmes, toutes deux titanes dans leurs domaines respectifs, entament une lutte acharnée et fascinante entre le spirituel et le rationnel, un microcosme de la recherche de sens de l'humanité dans un univers chaotique.

Le premier différend extrêmement poli commence quand Angelina dit qu'elle «sent que la porte d'entrée n'est pas où la famille est toujours entrée», que la zone a peut-être été spécialement conçue pour les invités. "Non," dit Jan. "Ils sont tous entrés ici." Angelina repousse: "Je ressens de l'énergie résiduelle. Je pense qu'il y avait une autre entrée principale pour eux. »Jan dit qu'elle« y réfléchira ». Angelina ajoute ensuite qu'elle sent que le papier peint n'est pas le même papier peint qui était utilisé à l'époque de Louisa, et Jan confirme qu'elle a raison – c'est une réplique exacte – et nous montre le vrai fond d'écran derrière une sorte de panneau secret. Angelina me regarde sérieusement. "Mais tout ce que vous voyez à travers la maison est tout à fait original", précise Jan rapidement.

Nous entrons tous les trois dans le salon, où un brin de plante se trouve directement sur le seuil, presque comme s'il y avait été soigneusement placé. Angelina sourit largement. «Louisa nous contacte», dit-elle. «L'énergie résiduelle rebondit sur les murs. Elle vient à travers vous, Jan. Vous ne pouvez pas simplement lire des gens sans personne présent qui a un lien, et vous avez un lien fort avec elle. »Ce Jan est d'accord avec: En plus de diriger le musée, Jan joue avec Louisa comme célèbre le monde, jouant le rôle pour tout le monde, des écoliers à la royauté internationale. En ville la veille, tous ceux que j'ai rencontrés m'ont demandé si j'avais l'intention de parler à Jan pendant mon voyage. «Elle est Louisa», ont-ils tous dit.

Alcott’s Orchard House à Concord, Massachusetts, un lieu de pèlerinage pour les lecteurs dévoués.
              Photo: Culture Club / Getty Images

Jan / Louisa sort de la pièce pour répondre à un appel téléphonique, me rappelant que je la rude brutalement dans tous les sens. Je demande à Angelina ce que Louisa essaie de nous dire en passant par Jan. "Elle a des inquiétudes au sujet de la structure de cette pièce", dit Angelina. «Il faut le consolider. Elle est très consciente de ce qui doit être résolu. »Lorsque Jan revient, elle confirme que cette partie de la maison a eu« des tonnes de problèmes structurels »avec lesquels elle a dû faire face au fil des ans. Elle commence à les énumérer, visiblement peinée: «Nous avons dû mettre dix tonnes d'acier… creuser à la main une fondation…» Angelina acquiesce. "Elle sait que c'est au fond de votre esprit. Vous êtes tous les deux très méticuleux », dit-elle. "Pour qu’elle puisse exprimer des choses auxquelles vous tenez et qui vous tiennent à cœur – je ne sais pas ces choses. Ils viennent d'elle. Je serais surpris si vous n'obteniez pas d'indices ou d'aide de sa part. »Jan rit. "Je suis content que Louisa le sache. Cela m'a presque tué. J'aurais pu la rejoindre. "

De l'autre côté de la pièce, on trouve une autre fleur, tombée directement dans l'espace entre le salon et la salle à manger. "C'est encore elle?" Je demande à Angelina. "Vous devez faire attention lorsque les choses ne sont pas censées être. Peut-être qu'elle dit bonjour, via une activité paranormale. C'est peut-être de l'énergie psychocinétique », dit-elle. "Il y a de l'énergie qui fait que des choses se produisent dans cette pièce." Je demande à Angelina quelles autres sortes de choses Louisa veut nous dire. "Elle est heureuse que toutes ces femmes soient là – elle dit que chaque fois qu'elle peut être parmi les femmes, elle est heureuse", dit Angelina. Jan s'éclaircit visiblement. «Les gens pensaient qu'elle était cette écrivaine victorienne tendue, mais c'est totalement le contraire de qui elle était. Elle voulait que les femmes fassent leur marque », explique Jan. «Tant de femmes m'ont dit que le livre leur avait sauvé la vie. Je suis tellement reconnaissant pour cela. "

Je me souviens avoir lu que certains savants croient que Louisa était lesbienne, ou du moins pas entièrement hétérosexuelle. Je demande à Jan ce qu'elle en pense en ce qui concerne son bonheur d'être «parmi la présence des femmes». «Je pense qu'elle aimait vraiment les gens en général», dit Jan. «Elle aimait ses sœurs. Elle adorait Ralph Waldo Emerson, comme un béguin d'écolière. Je suis sûr qu'elle a senti que si elle rencontrait quelqu'un de son âge … il n'y a rien pour indiquer une femme qu'elle [felt for]ou un mariage à Boston. Elle voulait que Jo March soit aussi une célibataire littéraire – elle voulait que les gens sachent que vous n'aviez pas besoin d'être attaché. "

«La famille avait-elle des chats?» Demande soudainement Angelina, alors que nous entrons dans la cuisine. «Je viens de voir un chat noir du coin de l'œil.» Jan répond affirmativement: «Beth aimait les chats.» Les deux femmes sont satisfaites de ce résultat. "Je me sens très protectrice envers Beth", dit Jan. "Certaines personnes pensent que quelque chose était" – sa voix tombe à voix basse ici – "mal avec elle. Mais je pense qu'elle est charmante et très musicale. »Nous regardons tous brièvement mais de manière significative dans les profondeurs d'un puits intérieur.

Greta Gerwig a recréé l’intérieur d’Orchard House.
              Photo: Wilson Webb / CTMG

Après avoir examiné un grand portrait de Louisa que Jan nous dit que l'auteur détestait parce qu'il la dépeignait après diverses maladies qui lui ont fait perdre ses cheveux, nous nous complimentons tous mutuellement sur nos cheveux actuels et montons les escaliers arrière dans une pièce que Jan a rapidement identifie comme May (l'inspiration pour Amy). «At-elle cousu du tout? J'ai l'impression qu'il y avait une machine à coudre ici, regardant par la fenêtre », explique Angelina. «Ils ont tous cousu, oui», dit Jan avec prudence. "Cela donnait sur le verger de pommiers, il est donc logique que vous souhaitiez coudre ici."

Dans la chambre de Louisa, où elle a écrit Petites femmes assises à un petit bureau face à la fenêtre, Angelina dit qu'elle entend un piano jouer. «Il y avait un piano juste en dessous de cette pièce», explique Jan, l'air légèrement surpris. "La famille jouait beaucoup de musique et vous pourriez certainement l'entendre ici." Les deux femmes se sourient, traversant brièvement le gouffre qui s'étend sur des millénaires entre science et spiritualité pour se mettre d'accord sur un piano fantôme. Jan acquiesce soudain à la théorie de la porte d'entrée d'Angelina. «Peut-être que la famille est entrée par la porte de la cuisine parce qu'elle a eu une école de philosophie ici au cours des dernières années, avec beaucoup d'étudiants qui entrent et sortent», dit-elle.

Cet endroit attire tant de bonnes personnes… Ce n'est pas une église, mais c'est aussi spirituel que certaines personnes en ont besoin.

Lorsque nous entrons dans la chambre des parents de Louisa, Jan regarde Angelina. «Voulez-vous que je m'arrête?», Demande-t-elle gentiment. Angelina insulte. Bientôt, nous parlons tous de nos premières expériences en lisant Little Women, en roucoulant sur un ensemble de poupées Little Women dans la boutique de cadeaux, et en parlant de la scène d'ouverture du film de 1994, qui se déroule lors d'un combat de neige. «J'ai toujours aimé quand il neige ici», explique Jan avec nostalgie. Elle partage avec nous qu'il a été difficile d'obtenir des dons au fil des ans pour garder la maison structurellement saine et ouverte au public, et Angelina lui dit qu'une grande partie de la survie de la maison est due à «l'énergie que vous mettez dans cet endroit. Les gens peuvent le ressentir. Même Louisa m'a fait ressentir: "Mon garçon, Jan a fait tellement de travail pour garder cette chose ensemble."

Jan semble émue, mais remet le compliment à son petit personnel. «Cet endroit attire tant de bonnes personnes», explique Jan. «Cela signifie quelque chose pour tant de gens. Ce n'est pas une église, mais c'est aussi spirituel que certaines personnes en ont besoin. Je suis sûr que Louisa sourit quelque part. "

Nous avons atteint une sorte de trêve tacite entre l'incorporel et le tangible, et même si je ne sais toujours pas ce que Louisa pense du film de Greta Gerwig, je pense qu'un score plus important a été réglé ici aujourd'hui, à Orchard House, qui n'est pas dans Connecticut, même si cela semble être le cas. Lorsque nous partons – Angelina pour le Connecticut, moi dans mon hôtel hanté – Jan nous serre très fort l'un contre l'autre. Quand nous disons au revoir, je l'appelle presque Louisa.

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