Scandales et secrets du surnaturel: les histoires derrière les théâtres hantés de Broadway

L'intérêt du public pour les fantômes du théâtre a été piqué en 2014 lorsqu'une caméra de sécurité au Brookside Theatre à Romford, au Royaume-Uni, a capturé un spectacle curieux: des chaises et une table déplacées par qui sait quoi dans les heures qui ont suivi un spectacle . Le clip est devenu viral. Jugez par vous-même en le regardant ci-dessous.

Mais les théâtres hantés ne se limitent pas aux lointains ou aux lointains. Playbill a suivi les rapports d'observations de fantômes dans les théâtres de Broadway pendant la majeure partie de la dernière décennie.

L'un des phénomènes les plus intéressants est la cohérence des reportages d'une émission et d'une saison à l'autre. Certains théâtres – comme le New Amsterdam et le Belasco – produisent presque toujours des histoires de fantômes, tandis que d'autres – comme le Shubert et le Beaumont – ne le font presque jamais. C'est presque comme si certains théâtres avaient vraiment des fantômes et d'autres non. L'apparence et les activités des fantômes présumés conservent également une cohérence remarquable.

Lisez certains des rapports les plus curieux que nous ayons reçus des coulisses sombres de Broadway.

Nouveau théâtre d'Amsterdam

Nouveau théâtre d'Amsterdam
                
                    Monica Simoes

Il existe plusieurs niveaux de hantise, allant du bruit étrange et inexplicable aux coups réels ("poltergeist" signifie "fantôme frappant"), à l'ouverture mystérieuse des portes et des armoires, ou au scintillement des lumières. Parfois, il y a un étrange point froid dans une pièce, une brume colorée, un orbe flottant sur une photographie, un objet inanimé qui bouge sans que personne ne le touche (comme les meubles de la vidéo ci-dessus) ou l'écho d'une voix désincarnée. Parfois, vous pouvez voir une manifestation vaporeuse, un visage déformé dans un miroir ou une fenêtre. Plus rarement, vous voyez une figure humaine pleine, parfois ectoplasmiquement blanche ou parfois en pleine couleur naturelle. Encore plus rarement, les chiffres parlent. Ou touchez.

Les acteurs et l'équipe du New Amsterdam Theatre ont vécu à peu près tout ce qui précède à différents moments, et le coupable présumé est bien connu de tous: Olive Thomas, une chorale de Ziegfeld Follies. Elle est de loin le fantôme le plus actif de Broadway, se manifestant si souvent que le Dana Amendola, vice-président des opérations pour Disney Theatrical Productions, a placé des photos d'elle à chaque entrée du théâtre afin que les travailleurs puissent l'accueillir lorsqu'ils arrivent pour travailler chacun jour (qui est censé garder son méfait au minimum).

Olive Thomas

L'histoire d'Olive est triste. Fille de chœur dans les folies de Ziegfeld de 1915 sur la scène principale de New Amsterdam et Midnight Frolics de Ziegfeld au nouveau toit d'Amsterdam plus intime au dernier étage du même bâtiment, Olive a été emmenée à Hollywood, où elle a fait une poignée de films muets et épousa Jack Pickford, le frère de la superstar de l'époque Mary Pickford. Lors d'un voyage à Paris en 1920, Jack a révélé qu'il avait contracté la syphilis et qu'elle l'avait probablement aussi. Ce qui s'est passé ensuite est à conjecturer. Des rapports officiels indiquent qu'Olive a accidentellement avalé une surdose de médicament de Jack, le bichlorure de mercure, qui est toxique en grande quantité. Mais il faut se demander comment elle aurait pu "accidentellement" vider toute la bouteille bleue de pilules. Olive est décédée deux jours plus tard et son corps a été ramené au cimetière de Woodlawn dans le Bronx pour y être enterré.

Mais une chose étrange a commencé à se produire. Les travailleurs du New Amsterdam ont commencé à dire à leurs amis qu'ils étaient tombés sur les coulisses d'Olive. Impossible, leur a-t-on dit. Olive est morte.

Elle est apparue périodiquement tout au long des années 1920, mais est ensuite devenue silencieuse au cours des décennies où la 42e rue a décliné et le théâtre était sous-utilisé. Cependant, les rapports ont commencé à reprendre lorsque la société Disney a acheté le théâtre au milieu des années 1990 et a commencé une restauration ambitieuse. Les travailleurs de la construction ont commencé à signaler que leur zone de travail interdite était envahie par une femme portant une bouteille bleue. Les rapports se sont poursuivis après la réouverture du théâtre avec le roi David et le roi lion en 1997, et se sont poursuivis depuis.

Amendola est devenu – pas exactement un croyant, mais certainement moins un sceptique – quand il a visité l'ancien New Amsterdam Roof Theatre au milieu des années 2000, quand il a été converti en espace de bureau. En passant sous la scène, il entendit soudainement et distinctement le bruit de claquettes sur les planches au-dessus de lui. Montant rapidement au niveau de la scène, il a trouvé qu'il était seul.

Techniquement son propriétaire, Amendola est devenu un gardien de la flamme d'Olive Thomas. Entre autres choses, il signale les rapports de ses apparitions.

Les premiers rapports sur les apparitions d'Olive décrivaient une jeune femme portant une ceinture et portant une bouteille de pilules qui parlaient parfois. Étrangement, des gens de différentes époques qui ne se connaissaient pas imiteraient sa voix exactement de la même manière.

Dana Amendola

Au début de l'ère Disney, Amendola a déclaré qu'un gardien de nuit au théâtre avait démissionné sur le champ après avoir vu une femme traverser la scène et disparaître à travers un mur solide.

Olive apparaît souvent dans le piège sous ce qui était autrefois la scène du New Amsterdam Roof Theatre, l'espace où Amendola a entendu les mystérieuses claquettes. L'espace est maintenant utilisé pour le stockage, mais les employés rapportent y voir une femme, ou parfois une partie de pieds désincarnée monter un escalier.

Lors des avant-premières d'Aladdin, Amendola a déclaré qu'une conductrice remplaçante, qui avait travaillé sur Mary Poppins et connaissait Olive, se préparait dans un vestiaire. En lisant un e-mail du chef d'orchestre, Amendola a dit qu'elle avait parlé à haute voix à Olive: "Eh bien Olive, je suis de retour, et je suis un peu nerveuse. Je voulais juste me présenter à nouveau et demander si vous pouviez moi une bonne chance. " La médita-t-elle à voix haute, "Je me demande ce que les filles de Follies auraient pensé d'un chef d'orchestre?"

Et juste à ce moment, selon l'e-mail du chef d'orchestre, quatre des ampoules rondes du vestiaire ont clignoté pendant quelques secondes puis se sont arrêtées. Les ampoules étaient toutes neuves, venant d'être remplacées pour le nouveau spectacle. "C'était comme un clin d'œil. Elle signalait qu'elle était d'accord avec l'idée."

Amendola a déclaré que s'il existait vraiment des fantômes et que le New Amsterdam était effectivement hanté par un, il en était heureux. "Nous l'embrassons. Elle n'est jamais violente, toujours enjouée. Elle incarne en quelque sorte ce que nous sommes tous ici à Disney. Nous sommes dans les affaires du bonheur, et avoir quelqu'un d'il y a si longtemps reconnaissant qu'elle est heureuse nous fait sentir comme si nous faisions les bonnes choses. "

Cependant, Amendola a déclaré que Olive n'est pas prévisible et ne "fonctionne" pas au bon moment. "Elle n'apparaît pas à l'Halloween, par exemple. Lorsque les gens essaient de la trouver, ils ne le peuvent pas. Elle a tendance à apparaître juste au moment où nous l'oublions – lorsque nous sommes occupés à présenter un nouveau spectacle ou à mettre un nouveau bureau. Lorsqu'il y a des changements. "

"Vous ne trouvez pas Olive", at-il ajouté. "Elle vous trouve."

Théâtre Belasco

Théâtre Belasco
                
                    Monica Simoes

Un autre des fantômes nommés de Broadway s'installe au Belasco Theatre, ce qui est tout à fait logique, car on pense qu'il s'agit de l'esprit de l'ancien propriétaire, Broadway impresario David Belasco, autrefois connu sous le nom d '«évêque de Broadway» pour son habitude une soutane sacerdotale.

Belasco faisait partie de la grande tradition du 19e siècle des propriétaires / producteurs / dramaturges de théâtre. Il a construit le théâtre actuel qui porte son nom en 1907, mais seulement après des décennies en tant qu'auteur à succès de dizaines de mélodrames passionnés, dont deux ont atteint l'immortalité comme matériau de base pour les opéras Madama Butterfly et La Fanciulla del West de Giacomo Puccini. Belasco aimait tellement le théâtre, il passait presque toutes les heures de veille au théâtre, à écrire, gérer ou diriger ses pièces. Il y a également passé toutes les heures de sommeil, car il a élu domicile dans un appartement au-dessus du théâtre sur la 44e rue Ouest.Il a passé tellement de sa vie dans ce bâtiment, il n'est pas étonnant qu'il semble y passer sa mort également.

David Belasco

Il est l'un des fantômes de théâtre les plus vivants. Pas d'ectoplasme vaporeux pour lui. Il apparaît comme il l'a fait dans la vie: grand, avec des cheveux ébouriffés et portant la soutane et le col clérical qui ont été sa passion toute sa vie. Il était connu, au cours de sa vie, comme «l'évêque de Broadway». Ceux qui l'ont entrevu mais ne connaissent pas cette histoire ont néanmoins surnommé son fantôme "le moine" – bien que, comme l'a souligné l'historien de Playbill, Louis Botto, son style de vie n'avait rien de moine. Beaucoup d'une jolie jeune actrice a poursuivi sa carrière en l'accompagnant jusqu'à son appartement via un ascenseur privé de la taille d'une cabine téléphonique. Peu de temps après sa mort en 1931, il a commencé à se montrer. Les acteurs qui sortent de la scène à l'improviste remarqueraient soudain une silhouette solitaire et sombre assise sur le balcon, les regardant attentivement. Ce fantôme avait aussi une voix. Il s'approchait des acteurs et leur serrait la main, leur disant qu'ils avaient fait du bon travail lors d'une représentation. Plus d'une actrice a déposé une plainte auprès du directeur de la maison selon laquelle un vieil homme déguisé en prêtre s'est pincé les fesses. Les non-initiés étaient souvent horrifiés. Des acteurs vétérans attendaient ces réunions avec impatience, les considérant comme de bon augure.

Et Belasco n'est pas seul. Un esprit connu sous le nom de Blue Lady, qui apparaît comme une brume bleue glaciale, a été vu dans les escaliers et les vestiaires du théâtre. Il y a des rapports sur le son des fêtes bruyantes qui se tiennent dans l'appartement Belasco, avec le bruit des pieds dansant la musique des années 1920. Lorsque les travailleurs sont montés à l'étage pour voir qui est entré par effraction, ils ont trouvé l'appartement vide, sans poussière.

Playbill a amené une caméra vidéo jusqu'à l'appartement Belasco en 2010, l'un des rares médias à avoir jamais autorisé à le faire. L'appartement, fantôme ou non, serait loué pour des millions s'ils le remettaient sur le marché. PS: Il n'est pas prévu de le faire. La vidéo est une visite de l'ensemble du théâtre rénové. Nous montons à l'antre de Belasco à 4:12.

Melissa Errico, qui a joué Mina dans Dracula the Musical, a rapporté que Belasco hante effectivement le théâtre. "Ma commode Cathy l'a vu entrer dans un miroir l'autre jour. Elle pense qu'il vit dans le miroir dans le mur à l'extérieur de mon dressing. Une nuit, j'ai oublié mon manteau et j'ai éteint les lumières dans ma chambre. Je me suis retourné pour obtenir mon manteau dans le noir et quelqu'un (David?) a allumé la jolie petite lampe de table pour que je voie. C'était effrayant! Alors que j'ouvrais la porte pour partir, alors que je sortais, "quelqu'un" ferma le porte derrière moi. Je ne l'ai pas touchée mais je l'ai regardée bouger. "

Entrant dans l'esprit de leur comédie musicale surnaturelle, le casting de Dracula a célébré le 150e anniversaire de Belasco cette année-là avec un gâteau et lui a chanté un joyeux anniversaire.

Lors de l'exécution de Passing Strange en 2008, Daniel Breaker a déclaré à Playbill Radio dans une interview qu'un soir il se maquillait dans le miroir de son vestiaire quand il a vu un vieil homme aux cheveux blancs assis derrière lui, le regardant silencieusement. Lorsque Breaker s'est retourné pour demander ce qu'il faisait là-bas, l'homme, qui ne ressemblait à personne travaillant sur la série, était parti. Breaker a signalé l'incident au directeur de la maison et on lui a dit: "Vous venez de voir David Belasco."

Dominic Brewer, qui est apparu dans Twelfth Night et Richard III, a écrit: "Nous n'avons pas repéré M. Belasco ni aucun des fantômes rapportés du théâtre à ce jour, mais avec le maquillage blanc, plusieurs des moulages pour Twelfth Night, ainsi que le glissement étrange des personnages féminins, vous seriez pardonné de penser que vous aviez repéré un fantôme dans les coulisses. Cependant, nous avons eu un événement étrange sur scène: un soir, les bougies sur l'un de nos six candélabres suspendus ont complètement brûlé, probablement deux fois aussi vite que tous les autres, sans brouillon perceptible ni influence extérieure évidente. Un mystère non résolu. "

L'actuelle directrice de la maison de Belasco, Stephanie Wallis, a déclaré que Belasco était relativement calme depuis la rénovation de 2010. Pour le taquiner, les créateurs de Hedwig et de Angry Inch ont en fait écrit Belasco dans le script. Chaque nuit, Neil Patrick Harris et ses successeurs ont demandé si quelqu'un dans la case B avait vu le fantôme, mais il n'y avait pas de preneurs. Néanmoins, Wallis a déclaré: "Je peux vous dire que la porte d'entrée de mon bureau se verrouille de façon suspecte de temps en temps – et je SAIS que ce n'est pas moi qui le fais."

Théâtre Richard Rodgers

Monica Simoes

Pendant la course de Dans les hauteurs, Luis Salgado a affirmé avoir vu le fantôme d'un petit enfant juste à côté de la scène lors d'un spectacle. En 2010, Blanca Camacho a écrit: "Il y a des taches de rouge à lèvres qui réapparaissent dans la salle des dames. Elles sont peintes et essuyées mais reviennent inévitablement. Les portes des cabines s'ouvrent d'elles-mêmes. Les vestiaires ont des sons étranges et les choses tombent spontanément des étagères dans l'une d'elles. . Après les heures, des sons hurlants bizarres, des lustres qui bougent, le bruit des gens qui marchent. Jimmy, notre portier, s'est armé d'une batte de baseball un soir. J'imagine qu'il allait en prendre quelques-uns avec lui! Puis trois personnes différentes m'ont dit sur les «Redheads». Ralph la voit dans la boîte B vers 2 heures du matin. Beverly l'a vu dans la rangée Mezzanine H. Tony Chiroldes, membre de la distribution, a senti deux fois la présence de sa maman, une actrice et aussi, parfois, une rousse. Aucune de ces personnes connaissait les histoires des autres! Notre beau théâtre rouge doit être un phare pour eux. Moi-même, lors d'une réunion d'entreprise dans la maison, j'ai vu une porte s'ouvrir complètement et se fermer lentement toute seule, mais la rejeter nerveusement jusqu'à ce que j'entende ces histoires. Cependant, on m'a assuré que ce sont des êtres bienveillants qui aiment les comédies musicales car il ne se passe jamais rien de mal pendant les périodes où la musique remplit le théâtre Richard Rodgers. " Le théâtre abrite maintenant Hamilton, qui a plusieurs scènes de personnages fantomatiques parlant au-delà de la tombe.

Théâtre Eugene O'Neill

Théâtre Eugene O'Neill
                
                    Monica Simoes

Donna Lynne Champlin, apparaissant là-bas avec Patti LuPone, Michael Cerveris et Merwin Foard dans Sweeney Todd en 2006, a déclaré: "Nous pensons qu'il y a au moins deux fantômes à l'Eugene O'Neill [now home to Book of Mormon], Un mâle et une femelle. Pendant les aperçus, des choses tombaient au hasard de l'étagère d'accessoires en amont – des choses parfois dangereuses comme des cisailles de jardinage – lorsque personne n'était à distance à proximité. Les cheveux des acteurs sont tirés tout le monde de temps en temps, et ils ont entendu les noms de leurs personnages chuchoter dans leurs oreilles sur scène.

"Il y a une forte odeur de lilas parfois en arrière-scène. Mon sifflet a disparu de ma poche sanglante de blouse de laboratoire (qui ne quitte jamais la scène) et a été trouvé au sous-sol dans le portemanteau" mort ". Ils ne l'ont trouvé que des semaines plus tard parce qu'ils ont déplacé le support et il est tombé au sol.

"Le vestiaire de Patti a des portes qui s'ouvrent et se ferment d'elles-mêmes. Elle pensait également qu'elle avait reculé sur le pied de son amie, alors elle a dit:" Excusez-moi. " Son amie a dit: "Pourquoi?" Patti s'est retournée et son amie était à deux mètres d'elle. "

Merwin Foard a déclaré: "J'ai installé le lit pour faire une sieste entre la répétition et un spectacle et j'ai demandé à haute voix un appel au réveil. Effectivement, à 6h30, j'ai été réveillé par une claque sur le bas de mes chaussures qui J'ai failli envoyer ma tête s'écraser au fond du comptoir sous lequel j'avais placé mon lit. Personne n'était dans la chambre sauf moi! "

Théâtre Sondheim (construit sur le site de l'ancien théâtre Henry Miller)

Le théâtre Stephen Sondheim
                
                    Monica Simoes

Kevin Duda, qui jouait Neil Sedaka dans Beautiful: The Carole King Musical, a écrit au printemps 2014 qu'il "était resté tard une nuit au théâtre, s'était dirigé vers la porte de la scène et s'était rendu compte que j'avais oublié quelque chose dans ma loge. Je j'ai remarqué le vieux panneau «Henry Miller», qui pend au-dessus de notre bureau de sécurité à la porte de la scène, alors que je retournais dans l'ascenseur pour redescendre. J'ai murmuré, à bout de souffle, «Wow, je me demande ce que pense Henry Miller de son panneau être relégué à la porte de la scène? Et l'ascenseur a rebondi. Et s'est arrêté. J'étais coincé. J'ai crié pendant environ cinq minutes et finalement, Adolf, notre chef de la sécurité, est venu à mon secours et a ouvert les portes. Je n'ai JAMAIS prononcé le nom de Henry Miller dans ce théâtre. "

Théâtre Gershwin

Théâtre Gershwin
                
                    Monica Simoes

Les apparitions fantomatiques ont tendance à se produire principalement dans les théâtres plus anciens, construits avant 1930. Mais le Gershwin de 1971 semble avoir également repris une certaine activité paranormale, pendant la course de la comédie musicale Wicked. L'acteur Michael McCorry Rose a écrit: "Selon des sources au courant de ces choses, nous avons trois fantômes. Drew (alias Dennis) est le seul que nous connaissons par son nom. Les deux autres fantômes qui sont régulièrement vus n'ont pas été nommés, mais l'un porte un costume bleu du XIXe siècle et l'autre porte un t-shirt blanc. "

Rose n'est pas la première à enregistrer des manifestations surnaturelles au Gershwin. En 2012, Jonathan Warren a rapporté: "Nathan Peck s'est fait taper sur l'épaule avant son vol de singe devant la maison un soir. Lorsqu'il s'est retourné, personne ne se tenait près de lui. Plus tard, quand il en a parlé aux gens, Kevin Hucke a mentionné qu'il a eu la même expérience au fil des ans au même endroit. On dit que c'est le fantôme du Gershwin. "

Et en 2010, Jason Viarengo a raconté: "Le metteur en scène Jason Daunter et le membre de l'ensemble Eddie Pendergraft se tenaient sur la gauche de la scène et ont levé les yeux, pensant avoir vu un swingiste regarder le spectacle. Puis soudain, cette personne a disparu derrière le rideau. La personne ils pensaient avoir vu qu'ils n'étaient en fait qu'à quelques mètres d'eux sur la scène. "

Théâtre impérial

Théâtre impérial
                
                    Monica Simoes

Bien que l'Impériale soit traditionnellement considérée comme hantée par la diva assoluta Ethel Merman, elle n'a pas été vue récemment. Au lieu de cela, les jeunes ballerines de Billy Elliot étaient convaincues que le vestiaire des filles du théâtre était hanté par un esprit qu'elles appelaient Fred. La fille du ballet Kara Oates a déclaré avoir vu une porte de salle de bain s'ouvrir et se fermer d'elle-même pendant qu'elle faisait ses devoirs là-bas en 2011.

Théâtre Lyceum

Lors de la course des Scottsboro Boys en 2010, Colman Domingo a déclaré: "Le vendredi de notre dernier week-end, les choses se passaient dans les coulisses et sur scène avec les lumières et l'équipement informatique. Nous avons vraiment senti que nous étions en présence de certains fantômes."

Théâtre Palace

Théâtre Palace
                
                    Monica Simoes

Nous concluons notre enquête par une brève visite au légendaire Palace, réputé pour avoir plus de fantômes que n'importe quelle autre maison de Broadway. Parmi eux, un personnage mystérieux qui passe des portes ouvertes tard dans la nuit, un enfant fantôme qui joue du coucou dans la mezzanine, un musicien vêtu de blanc qui apparaît dans la fosse de l'orchestre et un marcheur sur corde raide (vraisemblablement des jours de vaudeville du théâtre) dont l'apparence prédit la mort du spectateur. Aussi nombreux soient-ils, ils semblent avoir été calmes ces dernières années, les rapports sur leurs activités ayant fortement diminué. Cependant, au cours de l'acteur du réveil Annie 2011, Ryan Van Den Boom a affirmé que, seul dans une loge une nuit, il pensait avoir entendu une voix appeler "Judy". Maintenant, la reine des revenants célèbres du Palace serait la grande Judy Garland elle-même, mais qui l'a peut-être appelée, et pourquoi, doit rester un mystère de Broadway.

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