Rencontrez les guérisseurs spirituels et les médiums de Cassadaga, en Floride – «la capitale voyance du monde»

Le photographe Frankie Alduino documente les personnes qui vivent et pratiquent dans la communauté soudée.

Cassadaga, en Floride, une petite ville située à seulement 80 km au nord-est de Walt Disney World, est connue de beaucoup comme «la capitale voyance du monde». Le spirite George Colby a voyagé de New York au centre de la Floride en 1864 après avoir reçu une vision de son esprit. guide pour rechercher une zone «entourée de collines inhabituelles», et à ce jour, Cassadaga reste la plus ancienne communauté religieuse en activité continue dans le sud-est des États-Unis, comprenant 55 maisons sur 57 acres.

Sans surprise, un «Capitole voyance» au milieu de la Floride rurale rencontre une part injuste de moquerie, de peur et de touristes cyniques. «Des gens mal informés parlent des résidents qui pratiquent la sorcellerie ou adorent Satan», explique le photographe Frankie Alduino. «C'était mon seul contexte pour la ville avant ce projet. Soit c'était un endroit sombre où des choses diaboliques se préparaient, soit c'était une attraction kitsch sur le chemin de Disney. »

Alduino, qui est né et a grandi près de la ville, a récemment passé du temps à Cassadaga, faisant la connaissance des spirites qui y ont pratiqué et documentant leur travail avec respect et honnêteté. Nous avons parlé à Frankie du folklore de la ville, de ses relations avec les membres de la communauté qui y pratiquent et de la façon dont l'expérience a influencé sa relation avec la guérison et la connaissance spirituelle.

À gauche: détail n ° 1 dans la salle de lecture du révérend Peggy Adkins, Cassadaga, Floride, 2019. À droite: détail n ° 2 dans la salle de lecture du révérend Peggy Adkins, Cassadaga, Floride, 2019.

Clara Malley: Comment avez-vous découvert cette communauté? Qu'est-ce qui vous a poussé à tourner là-bas?

Frankie Alduino: J'ai grandi à environ 45 minutes de Cassadaga, bien que photographier ce projet était la première fois que je visitais. La ville a une philosophie très particulière et beaucoup d'histoires superstitieuses qui suivent son histoire et influencent le folklore local. Tels que des oiseaux refusant de survoler Cassadaga ou la chaise du diable dans le cimetière local, où le diable lui-même rencontrerait toute personne assez audacieuse pour prendre place.

D'une manière générale, mon travail explore la façon dont les gens construisent une communauté, créent une idée de chez eux, expriment leur foi et se retrouvent isolés ou en lien avec leurs racines. Cassadaga est un exemple fascinant de la façon dont les gens se réunissent autour d'une idée centrale et deviennent interconnectés à cause de cela.

Rev.Hazel Tomim, medium, Cassadaga, FL, 2019.

Clara: Quelle est votre relation avec l'astrologie, les médiums, la spiritualité? Pratiquez-vous un aspect ou vous considérez-vous comme sceptique?

Frankie: Je ne peux pas dire que je suis un grand sceptique, bien que le monde du spiritisme était très nouveau pour moi avant de commencer ce projet. Je n'avais jamais eu de lecture d'aucune sorte. J'ai grandi chrétien et mes pensées sur la spiritualité proviennent toujours d'un cadre chrétien. Il était donc intéressant d'apprendre que beaucoup de gens qui avaient commencé à pratiquer le spiritisme à l'origine venaient du catholicisme. Un des médiums que j'ai photographiés m'a dit que c'était une entrée très facile pour les catholiques de comprendre le spiritisme à cause de la ligne "la communion des saints" qui se trouve dans le Credo des Apôtres. Elle perpétue cette idée d'être en unité spirituelle avec les morts et les vivants.

Bien sûr, il y avait quelques éléments de spiritualité dont je n'étais pas sûr, mais cela avait beaucoup à voir avec l'utilisation du langage ou l'expression d'idées d'une manière nouvelle ou inconnue pour moi. En fin de compte, chaque personne que j'ai rencontrée avait une pratique spirituelle profonde, engagée et active. Ils cherchaient à apporter la paix, la guérison et l'unité à ceux qui venaient les voir pour des lectures. Ils étaient ouverts et gentils et je ne peux pas dire que je les ai beaucoup sceptiques.

Le révérend Dr.Louis Gates avec son épouse Marie Gates, Cassadaga, FL, 2019.

Clara: Les membres de la communauté étaient-ils ouverts à votre présence là-bas ou étaient-ils gardés d'une manière ou d'une autre?

Frankie: Vous savez, je pense que beaucoup de gens trouvent facile de se moquer de ceux qui vivent à Cassadaga. C'est une communauté marginale de gens qui disent tous qu'ils peuvent communiquer avec les morts, alors j'arrive d'où viennent les regards latéraux. Et, à cause de cette réaction des étrangers, les habitants de Cassadaga sont un peu plus gardés et protecteurs de leur image parce qu'ils ne veulent pas se moquer. Qui pourrait leur en vouloir?

Cependant, il y avait un petit nombre de médiums qui étaient si aimables avec leur temps et vulnérables avec leur présence. Je ne peux vraiment pas les remercier assez d'avoir pris le temps de me rencontrer et de me faire confiance pour les représenter de manière respectueuse et honnête.

Clara: Avez-vous des histoires particulièrement mémorables de vos interactions avec les sujets?

Frankie: Il y avait une histoire unique de chaque personne que j'ai photographiée. J'ai demandé à Louis Gates, qui est clairvoyant, ce qui signifie qu'il voit les manifestations physiques des esprits, comment il en est venu à comprendre ses dons. Il a dit qu'il s'arrêterait régulièrement sur le bord de la route pour aider les auto-stoppeurs seulement pour se rendre compte qu'en garant sa voiture, ce n'étaient pas des personnes physiques, mais des esprits. Ou Ed Conkin, qui est clairsentient, ce qui signifie que les informations spirituelles sont directement téléchargées dans sa connaissance, a relayé une histoire où un esprit particulièrement puissant a essayé d'habiter et de parler à travers lui lors d'une lecture, ce qui, bien sûr, a été une expérience assez effrayante. C'était très intéressant d'entendre que la plupart des médiums avec lesquels j'ai parlé ont commencé leur pratique comme un medium de comprendre et de contrôler leurs dons individuels et se sont déplacés vers un lieu où ils ont essayé d'organiser et de communiquer les interactions qu'ils avaient avec le monde spirituel.

Rev.Dr.Ed Conklin, médium, guérisseur et enseignant, Cassadaga, FL, 2019.

Clara: Avez-vous obtenu des lectures?

Frankie: J'ai eu une lecture formelle d'Ed, mais tous les autres médiums étaient toujours "allumés" pendant que je les photographiais. Il y avait différents esprits qui révélaient des informations aux médiums que je photographiais. Pendant ma séance avec Peggy Adkins, elle a continué à recevoir des images et à me poser des questions sur les images qu'elle voyait. Elle m'a expliqué que pour elle, être médium c'est un peu comme jouer Mad Gab. Elle verra une image ou un symbole et essaiera de trouver la bonne façon de transmettre le message correct que l'esprit essaie d'envoyer.

Je suppose que la vraie question est de savoir si j'ai eu des rencontres spirituelles percutantes avec «l'autre côté»? Je ne peux pas dire qu'un parent ou un ami décédé a directement tenté de traverser et de dire un message spécifique par le biais d'un support que je recevais. Cependant, j'ai reçu des messages mettant en évidence des événements de mon enfance et de ma famille qui étaient étrangement précis. Et ces lectures ont ouvert toute une série de conversations entre moi et les membres de la famille qui ont encouragé l'examen, le traitement et la recherche de guérison de vieilles blessures. Et c'est peut-être le point le plus important ici. Pas seulement pour parler avec les morts, mais pour trouver des voies de guérison et de fermeture.

Dans un sens, vous arrivez où vous commencez en visitant Cassadaga. Maintes et maintes fois, les médiums avec lesquels j'ai parlé ont parlé des relations qu'ils entretiennent avec ceux à qui ils donnent des lectures. Si quelqu'un recevant une lecture est sceptique et là pour prouver que le monde des esprits est un canular, cette personne n'aura d'yeux que pour voir un canular. Si une personne est ouverte, vulnérable et honnête, elle pourra recevoir en retour ouverture, vulnérabilité et honnêteté.

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