Orages de brousse supercellulaires, tornades, tourbillons de feu et autres incendies mortels qui tournent

Mis à jour
    
      03 janvier 2020 17:35:57

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Les tourbillons de feu ne sont qu'un début en matière de rotation dans le feu. (ABC Météo: Kate Doyle)

Oui, les incendies peuvent tourner. Parce que les flammes, les braises et la foudre ne suffisent pas, les incendies peuvent également générer des tornades et des orages supercellulaires.

Un pompier volontaire est décédé lundi lorsqu'un événement "qui ne pouvait être décrit que comme une tornade" a pris et fait rouler le camion qui le transportait ainsi que deux autres membres de l'équipage.

Avec si peu d'exemples, la science derrière ces systèmes de tir rotatifs est toujours en cours d'élaboration, mais il est indéniable qu'ils sont incroyablement dangereux.

Le feu tournoyant se présente sous trois formes approximatives:

  • Tourbillons de feu – ceux-ci sont relativement petits au sol mais peuvent atteindre des centaines de mètres dans les airs, comme un diable poussiéreux ou un saule
  • Tornades générées par le feu – plus forts que les tourbillons de feu, ces tourbillons de force de tornade qui se forment lors d'un incendie sont communément appelés "firenadoes"
  • Orages de brousse supercellulaires – la forme de rotation du feu la plus grande et la plus dangereuse, lorsque tout l'orage de brousse tourne
  • "Nous savons que des tourbillons de feu existent, ils peuvent atteindre jusqu'à quelques centaines de mètres de haut", a déclaré Nick McCarthy, qui étudie l'interaction des feux de brousse et des orages à l'Université du Queensland.

    Lien externe:

    Vidéo d'Ashley Drummond d'une tempête de feu tournoyante

    "Mais ils ne causent pas tout à fait autant d'inquiétude que lorsque tout le panache de feu, et potentiellement l'orage, commence à tourner."

    De nombreux Australiens connaissent les orages supercellulaires; le terme technique est mésocyclonique (tempêtes rotatives à moyenne échelle).

    Fondamentalement, ce sont les très gros orages qui font d'énormes dégâts.

    "Les pires orages qui se produisent sont ceux qui tournent", a déclaré M. McCarthy.

    "Ce qui se passe avec un orage tournant, c'est que le courant ascendant et le courant descendant peuvent être configurés de la bonne manière où ils peuvent survivre pendant de très longues périodes.

    "En termes de système, si vous y pensez comme un moteur, un orage est beaucoup plus efficace lorsqu'il tourne."

    C'est la même raison que faire tourner une bouteille permettra au liquide de la quitter plus rapidement – la rotation est le medium le plus efficace de transférer la chaleur et l'énergie.

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    Des tourbillons de feu se forment lorsque de petites différences de pression atmosphérique encouragent la rotation et voient les flammes s'élever dans le ciel. (ABC Météo: Kate Doyle)

    Ainsi, lorsqu'un orage de brousse ou un nuage de pyro-cumulonimbus commence à tourner au-dessus d'un feu, les effets sont, de façon prévisible, horribles.

    "Cela provoque un mécanisme de rétroaction très, très rapide pour la réaction de combustion et il y a soudainement beaucoup plus de carburant auquel le feu peut accéder en raison de ce mouvement de rotation et peut entraîner des impacts vraiment destructeurs", a déclaré M. McCarthy.

    La tempête entière pourrait tourner, mais cela ne signifie pas qu'il y a un vortex.

    Vous pouvez obtenir un orage de brousse supercellulaire, des tornades et des tourbillons de feu générés en même temps (les cyclones peuvent également générer des tornades, mais c'est une toute autre histoire).

    Neil Lareau de l'Université du Nevada, Reno a déclaré que des tourbillons de force de tornade pouvaient se former même lorsqu'il n'y avait pas d'orage de brousse.

    Mais la dénomination autour de tout cela est un peu controversée car une tornade sans feu n'est appelée tornade que si elle est connectée à un orage.

    "À certains égards, ces tourbillons liés à la [pyro-cumulonimbus] sont ce que certains scientifiques considèrent comme de vraies tornades de feu, mais à un moment donné sur le terrain d’incendie, cela n’a pas vraiment d’importance … les impacts sont ce qui compte », a déclaré le Dr Lareau.

    Lorsque des orages de brousse se sont formés, ils ont ajouté à la dynamique du système et semblaient être liés à certains des cas les plus intenses connus de tornades générées par le feu, a-t-il ajouté.

    Les données ne permettent pas encore de dire empiriquement si les orages de brousse de lundi tournaient, mais les preuves anecdotiques suggèrent qu'au moins des tornades générées par le feu étaient présentes.

    Quel genre d'impacts?

    Imaginez une tornade ou un orage supercellulaire, puis ajoutez du feu – des fenêtres brisées, des toits arrachés, des camions renversés, ainsi qu'un incendie irrégulier se déplaçant rapidement.

    "La capacité de défendre une maison par des membres du public ou une agence d'incendie est extrêmement limitée, et souvent très dangereuse même pour l'agence d'incendie, si ces vents destructeurs commencent à se produire", a déclaré M. McCarthy.

    "Maintenant, ajoutez à cela la composante du feu, ce qui signifie que ces vents erratiques dont nous avons parlé au début, peuvent commencer à devenir un peu plus organisés et rendre la gestion extrêmement difficile."

    Quand des tempêtes de feu entières commencent à tourner

    M. McCarthy a déclaré que deux exemples majeurs d'orages de brousse en rotation ont été enregistrés à Canberra en 2003 et en Californie en 2018.

    Pendant les infâmes incendies de Canberra, des images ont été prises d'un firenado ainsi que des arbres abattus en fonction des vents en rotation.

    Lien externe:

    Un firenado filmé lors des feux de brousse de Canberra en 2003

    "De même, l'incendie de Carr, qui s'est produit à Redding, en Californie, était un autre exemple d'un orage de feu de brousse en rotation qui a pu pousser beaucoup, beaucoup plus loin dans des banlieues essentiellement qu'un feu de brousse normal ne l'aurait permis", a-t-il déclaré.

    Le Dr Lareau a mené une étude explorant les origines du vortex généré par le feu qui s'est formé ce jour-là.

    Il a déclaré que le vortex d'incendie de Carr a généré des vents de surface supérieurs à 225 km / h, détruit les lignes électriques à haute tension et tué un pompier qui se trouvait dans son camion.

    "Comme le [NSW] cas, le camion a été renversé, lancé et roulé hors de la route.

    "Le vortex a également contribué à l'effondrement d'une maison qui a entraîné la mort d'une grand-mère et de ses petits-enfants. C'était assez tragique."

    Alors que les instances de Canberra et Carr ont impliqué des feux de brousse touchant des banlieues, M. McCarthy a déclaré que le lien entre les orages de brousse supercellulaires et les grèves de la ville n'était pas clair.

    Il est difficile de tirer des conclusions avec si peu d'exemples, d'autant plus qu'il existe de nombreux facteurs en jeu.

    "Vous devez avoir un feu très intense, plus une atmosphère qui pourrait presque supporter un orage, plus un mécanisme pour pousser le feu à tourner dans un sens ou dans l'autre", a-t-il déclaré.

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    Les incendies de forêt de Carr ont été alimentés par des températures élevées, le vent et une faible humidité dans la région. (AP: Noah Berger)

    "Cela pourrait donc être un peu de la géométrie du feu qui le pousse à tourner dans un sens ou cela pourrait en fait être la rotation des vents à travers l'atmosphère", a-t-il déclaré.

    "Nous essayons toujours de comprendre comment cela s'applique à ces feux de brousse, mais essentiellement un mélange de ces ingrédients que nous savons peut provoquer certains de ces incendies.

    "Mais ce que nous savons, c'est que lorsqu'ils se forment, les impacts peuvent être vraiment assez dramatiques."

    Comment prédisez-vous quand ces tempêtes vont tourner?

    Ce n'est qu'à partir d'une heure environ que les experts peuvent savoir si un orage ou un orage de brousse va tourner, selon M. McCarthy.

    Le principal outil utilisé est le radar Doppler.

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    Les Firenadoes sont des tourbillons à plus grande échelle qui se forment en lien avec les orages de brousse. (ABC Météo: Kate Doyle)

    "Cela permet aux météorologues de savoir si l'air se dirige vers ou s'éloigne de [the radar]," il a dit.

    "Si vous obtenez de l'air qui s'éloigne de vous juste à côté de l'air qui se dirige vers vous, cela vous indique qu'il y a un point là-dedans où l'air tourne."

    M. McCarthy a déclaré qu'il y avait également des indicateurs visuels, mais qu'ils commençaient tout juste à être compris.

    Le Dr Lareau a déclaré, quant à lui, que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les tornades de feu.

    "Il est probable qu'un certain nombre de processus différents sont en jeu, et que ces processus peuvent différer d'un cas à l'autre."

    Ce qui est clairement compris, c'est que ces incendies en rotation peuvent être mortels.

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    Publié pour la première fois
        
          01 janvier 2020 05:56:14

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