Médium rare: les médiums de Cassadaga sont sérieux dans leur métier | Florida Originals

Lors d'une séance en 1875, un homme de New York de 27 ans nommé George Colby a déclaré qu'un esprit amical lui avait dit d'aller en Floride et d'établir un camp spirite. Colby monta consciencieusement à bord d'un train pour Jacksonville, puis d'un bateau sur la rivière St. Johns jusqu'à Blue Springs. De là, il a erré à pied dans la nature sauvage de ce qui est maintenant l'ouest du comté de Volusia, à la recherche de l'endroit qui correspondait à la vision qu'il a ressentie pendant la séance.

Il l'a trouvé au milieu des bois et des collines entre Orlando et Daytona Beach, près de la ville d'Orange City.

Le camp que Colby a fondé existe toujours.

Le camp spiritualiste du sud de Cassadaga de 57 acres, connu comme la «capitale voyance du monde», comprend un quartier de maisons historiques, environ 100 résidents permanents et trois douzaines de médiums psychiques qui, comme Colby, pratiquent le spiritisme comme religion et prétendent avoir la capacité de communiquer avec les esprits.

«C'est une petite ville, mais c'est une communauté d'acceptation, où nous pouvons nous intégrer», explique la révérende Judy Cooper, une médium qui vit dans le camp et effectue des lectures psychiques dans son bungalow centenaire. «Le noyau commun est que nous sommes des personnes partageant les mêmes idées. Nous croyons à la continuité de la vie et à la capacité de communiquer avec les esprits. C’est ce qui unit cette communauté. »

On estime que 20000 personnes visitent le camp chaque année pour faire des affaires avec ses médiums, assister à un service religieux au temple Colby Memorial, faire des emplettes dans la librairie métaphysique / spirite ou tout simplement regarder entre l'aube et le crépuscule, lorsque la communauté ouvre ses portes aux visiteurs. Les rues sont bordées de maisons colorées et d'autres structures, y compris une église spiritualiste.

Les habitants ont du mal à équilibrer le statut de la ville en tant qu’attraction touristique digne de folie avec leur intention de simplement pratiquer leur religion.

Parfois, dit Cooper, elle regarde par la fenêtre et voit des touristes en train de pique-niquer dans sa terrasse arrière. «Nous sommes si proches de Disney», dit-elle. "Certaines personnes pensent que nous sommes un parc d'attractions."

Le révérend Janie Owens, médium et pasteur de l'église du camp, dit que lorsqu'elle parle de Cassadaga à des étrangers, elle passe généralement la majeure partie de la conversation à essayer de dissiper les idées fausses.

«Certains sont tellement ridicules», dit Owens. «Ils parlent de magie noire, de nous en tant que sorcières, d'adorer le diable. Bien devinez quoi? Nous ne croyons même pas au diable. Comment peuvent-ils se tromper? J'aimerais voir les gens avoir un esprit ouvert sur toutes les religions, pas seulement sur le spiritisme, avant de commencer à critiquer. Venez à notre église. Poser des questions. Parle-nous."

Les médiums disent que plusieurs entreprises à vocation voyance qui ont vu le jour dans la ville de Cassadaga, à l'extérieur de la propriété du camp, ne sont pas affiliées au camp. Certaines de ces entreprises – lecteurs de palmiers, lecteurs de boule de cristal et lecteurs de cartes de tarot – sont situées juste en face de l'entrée du camp.

Les médiums qui pratiquent sur le terrain du camp sont formés et accrédités par la Southern Cassadaga Spiritualist Camp Association dans un processus qui peut nécessiter quatre ans ou plus de cours et d'expérience pratique.

«Au sein de la communauté spiritualiste, nous pratiquons le spiritisme comme notre religion, donc lorsque nous donnons une lecture, nous pratiquons notre religion», dit Owens. "Pour ce faire, nous n'avons pas besoin de cartes. Nous n'avons pas besoin de boules de cristal. Ce sont des outils – et nous ne sommes pas autorisés à utiliser des outils. "

La plupart des résidents du camp ne sont pas des médiums. Ils vivent plutôt à Cassadaga pour côtoyer d'autres spiritualistes – ou, dans le cas de Ray Carroll, parce que vivre là-bas «se sent bien».

Il y a cinq ans, le policier fédéral à la retraite a quitté son domicile à Philadelphie après la mort de sa femme de 42 ans. Il était dans le chagrin et ne pouvait plus rester chez lui.

«Je suis monté dans ma voiture et je viens de commencer à rouler vers le sud», dit-il. "Je me suis enfui de chez moi." Il s'est retrouvé en Floride.

«J'avais entendu parler de Cassadaga mais je n'en savais pas grand-chose», dit-il. «Ma femme était probablement plus sensible au spiritisme que moi. Je suis venu ici et j'ai commencé à me promener. Je ne sais pas ce que c'était. Je viens d'avoir ce sentiment de paix. Je ne peux pas l'expliquer. L'énergie. C'était bon. "

Carroll est un résident permanent maintenant et, il y a deux ans, il s'est marié pour la deuxième fois avec une femme qu'il a rencontrée au camp.

«Avant de venir ici, j'étais sceptique – et je me considère toujours comme un sceptique sain», dit-il. «Même si j'ai grandi catholique, la priorité ici me convient vraiment. Je suis venu ici probablement comme beaucoup de gens. Vous êtes dans le chagrin et vous cherchez une sorte de réconfort. Je l'ai trouvé."

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