Les pompiers d'East Meadow cherchent de l'aide pour une famille à eux | Herald Community Newspapers

Une séance de formation typique du mercredi soir pour la compagnie d'engins n ° 2 du service d'incendie d'East Meadow commencerait par l'arrivée de membres au quartier général sur l'avenue East Meadow pour découvrir que l'ancien capitaine Michael Smith était venu tôt et regardait «Jeopardy».

Une fois la réunion commencée, Smith changerait de vitesse et deviendrait un mentor pour les nouveaux bénévoles. "Les jeunes gars l'ont admiré", a déclaré son collègue pompier Frank Ciaccio. "Il les soutiendrait et les aiderait, mais il les a également maintenus en ligne."

Smith a terminé son mandat de capitaine en avril dernier, lorsque sa santé a commencé à décliner. Pendant sept mois, il est tombé plus malade, jusqu'à ce qu'il reçoive un diagnostic de cancer du poumon de stade 4 en novembre. "Il ne savait pas qu'il était malade", a déclaré Ciaccio. "C’est ce qui nous a tous fait peur."

Smith est décédé le 28 décembre à l'âge de 55 ans.

Après son diagnostic, les membres de l'EMFD ont planifié une collecte de fonds le 9 février pour aider à compenser ses dépenses médicales. Après avoir appris sa mort, ils ont décidé que l'événement se déroulerait comme prévu, pour célébrer sa vie et offrir un soutien financier à sa femme, Victoria, et à leurs deux filles.

"Cela a été une période difficile de deux mois au service d'incendie", a déclaré Ciaccio, expliquant que Smith était l'un des trois membres dévoués décédés depuis novembre.

Michael Finkelman, 65 ans, ancien commissaire aux incendies et chef de la Ladder Company No. 2, est décédé le 15 novembre des suites d'une longue maladie, et Devin Finneran, 20 ans, nouveau pompier, également avec la Ladder Company No. 2, est décédé subitement en janvier. .22.

Certains résidents d'East Meadow et de Levittown se sont rassemblés pour soutenir la famille de Finneran avec un train-repas. Au cours du mois prochain, les voisins rendront visite à ses parents et à ses trois frères et sœurs, leur fournissant des repas chauds et de la compagnie. Quiconque souhaite faire un don ou coordonner un repas peut se rendre sur https://bit.ly/2GxfqHC.

«Lorsque vous êtes pompier et que vous répondez à quelqu'un en cas d'urgence, vous le faites. C'est boum, boum, boum », a déclaré Ciaccio. "Mais quand c'est l'un des vôtres, c'est complètement différent."

Smith est né à New Hyde Park le 16 décembre 1964. Il a été membre du service d'incendie de New Hyde Park pendant six ans avant de déménager à East Meadow et de rejoindre l'EMFD en 1998. En 2001, il a rejoint Engine Company No. 2. Il a été élu sous-lieutenant de la compagnie en 2016, premier lieutenant l'année suivante et capitaine en 2018.

John O’Brien Sr., un ancien chef du département, a décrit Smith comme «un homme qui a illustré le dévouement et l'engagement réels de cette entreprise exceptionnelle.»

"Même les gars qui ont déménagé reviennent pour la collecte de fonds", a déclaré Ciaccio, ajoutant que les membres de l'EMFD avaient eux-mêmes payé pour l'événement.

Les billets coûtent 10 $ et l'événement comprendra de la musique, de la nourriture, des tombolas et une vente aux enchères chinoise. L'épouse du pompier Anthony Russo, Kim, un médium connu sous le nom de Happy Medium, fera des lectures de style galerie lors de l'événement pour 50 $ chacune et une rencontre pour 20 $ supplémentaires.

"Les pompiers sont une famille", a déclaré Ciaccio. "Une fois que vous êtes dans notre famille, vous êtes toujours dans notre famille. Et si l'un des nôtres a besoin d'aide, nous allons faire tout ce que nous pouvons. »

"Je n'ai pas l'habitude de voir cela – j'ai l'habitude de contacter les pompiers pour obtenir de l'aide", a déclaré Dan Ratkewitch, d'East Meadow, qui dirige une chaîne Facebook / YouTube appelée Helping Hands Podcast. Ratkewitch a interviewé Ciaccio à propos de l'événement à venir dans un récent épisode de son émission, qui met en évidence les efforts philanthropiques locaux.

Ciaccio a déclaré que les pompiers courent le risque d'être exposés à des toxines chaque fois qu'ils répondent à une urgence. Même après avoir lavé leur équipement et leurs masques faciaux, ils peuvent, sans le savoir, respirer des produits chimiques nocifs de suie et de crasse qui s'incrustent dans l'équipement. "Au fil des ans, nous avons été exposés à des toxines", a-t-il dit, "et nous ne savons pas ce qui va se passer."

L'Institut national de la sécurité et de la santé au travail a constaté en 2013 que les pompiers étaient confrontés à un taux de diagnostics de cancer 9% plus élevé que la population générale et à 14% de décès liés au cancer en plus.

En juillet 2018, le président Trump a signé une loi ordonnant aux Centers for Disease Control and Prevention de mettre en place un registre des pompiers qui suivra les liens entre l'exposition au travail aux toxines et les diagnostics de cancer. Le Registre national des pompiers est toujours en cours d'établissement et sera ouvert aux pompiers qui souhaitent s'inscrire plus tard cette année.

Pour faire un don à la famille Smith, envoyez une contribution au siège social d'Engine Company No. 2, au 197 East Meadow Ave. à East Meadow, ou faites un don via Venmo à SmithFundRaiser2020@gmail.com.

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