Les médiums font la lumière sur les hallucinations auditives

Changer les façons dont les patients atteints de psychose réagissent aux hallucinations auditives et les gèrent peut aider à améliorer leur fonctionnement, affirment des chercheurs américains, qui ont découvert que les médiums qui entendent des voix sont mieux à même de contrôler cette expérience.

Dans une étude innovante comparant des médiums avec des patients atteints de psychose (avec ou sans hallucinations auditives), l'équipe a constaté que l'expérience "de bas niveau" était similaire. Cependant, les médiums étaient mieux en mesure de contrôler l'occurrence des voix et étaient plus susceptibles de considérer les voix comme positives et même protectrices.

Albert Russell Powers III, MD, PhD, un boursier en psychiatrie à la Yale School of Medicine, New Haven, Connecticut, a noté que les différences dans les expériences "de haut niveau" d'entendre des voix entre les médiums "clairaudient" et les patients atteints de psychose "vont être assez important "pour comprendre comment réduire leur impact.

Il a déclaré à Medscape Medical News que si une personne peut considérer les voix qu'elle entend comme n'étant pas particulièrement pénible et peut les ignorer, "vous êtes susceptible de mieux fonctionner que les autres".

Ces résultats, publiés en ligne le 7 octobre dans Schizophrenia Bulletin, suggèrent que la formation des patients atteints de psychose à adopter une perspective différente sur les hallucinations auditives pourrait être bénéfique.

Le coauteur Philip R. Corlett, PhD, professeur adjoint de psychiatrie à la Yale School of Medicine, a accepté et a noté que les résultats "résonnent avec les changements récents des dernières années".

Développer des mécanismes d'adaptation

Soulignant le discours de TED d'Eleanor Longden, patiente souffrant de psychose, sur l'apprentissage de l'écoute de ses voix, le Dr Corlett a déclaré: «Il y a des indications que l'on pourrait utiliser la thérapie cognitivo-comportementale en particulier pour enseigner aux gens qui entendent des voix à ne pas les ignorer complètement ou à les pousser vers le bas mais à apprendre à vivre avec eux et à les contourner.

"Nous pensons que les gens de notre groupe voyance ont peut-être appris à le faire par eux-mêmes et peuvent être plus capables que les patients atteints de schizophrénie de le faire par eux-mêmes", a déclaré le Dr Corlett.

«En comparant les médiums au groupe de la schizophrénie, nous pensons que nous pourrons peut-être en savoir plus sur la façon dont ils le font. En fin de compte, nous aimerions essayer d'enseigner aux patients comment le faire ou proposer de nouvelles interventions que nous pouvons utiliser pour aider les patients à arriver à cette conclusion également ", a-t-il ajouté.

De telles interventions pourraient inclure des psychothérapies ainsi qu'une stimulation magnétique transcrânienne. Pour examiner la neurobiologie sous-jacente qui différencie les médiums clairaudients et les patients atteints de psychose, les chercheurs ont scanné le cerveau des participants pendant qu'ils effectuaient une série de tâches cognitives.

"Ce que nous essayons de faire est d'identifier les différences dans les circuits neuronaux sous-jacents à ces expériences et de les utiliser comme repères pour le développement du traitement et pour différentes interventions, y compris la stimulation magnétique transcrânienne, ciblant ces circuits spécifiques", a expliqué le Dr Corlett.

Le Dr Powers a noté qu'environ 80% des patients schizophrènes souffrent d'hallucinations auditives. De plus, 20% à 50% des patients ne répondent pas complètement aux médicaments antipsychotiques et continuent de présenter des symptômes résiduels, notamment des hallucinations auditives.

«Certains de mes patients sont assez traumatisés par les hallucinations auditives, et nous sommes assez limités dans les options que nous pouvons leur offrir pour le traitement s'ils échouent à cette première ligne. L'une des raisons en est que nous ne comprenons pas vraiment comment les hallucinations surviennent dans le cerveau ", at-il dit.

Similitudes et différences

Il est difficile de démêler les effets des maladies psychotiques et des médicaments des mécanismes cérébraux qui sous-tendent les hallucinations auditives.

"À cette fin, il serait vraiment utile d'avoir une population qui n'a pas de médicaments, qui fonctionne assez bien et qui n'a pas tout l'éventail des troubles psychotiques mais qui a néanmoins des hallucinations auditives."

Les enquêteurs ont recruté 16 auditeurs vocaux avec un trouble psychotique diagnosticable (P + H +), 17 auditeurs vocaux sans trouble psychotique diagnostique (voyants clairaudients), 16 auditeurs non vocaux avec un trouble psychotique diagnostiqué (P + H-), et 18 non-auditeurs sans trouble psychotique diagnostiquable (participants témoins).

Les participants ont complété l'échelle du syndrome positif et négatif, l'interview clinique structurée pour les troubles DSM-4 de l'axe I et les troubles de l'axe II, l'échelle des hallucinations de Launay-Slade, l'échelle d'évaluation des hallucinations auditives, le questionnaire Croyances sur les voix (BAVQ), le questionnaire Peters et al Delusions Inventory, and the Brief Multidimensional Measurement of Religiosity and Spirituality.

Le Dr Powers a expliqué que les échelles étaient utilisées, en partie, pour «s'assurer que nous avions une population de témoins positifs valide … nous avons donc utilisé un certain nombre d'échelles différentes destinées à détecter le malingering que nous avons emprunté à la psychiatrie légale.

"Vous pouvez imaginer que, dans le milieu médico-légal, il y a des individus qui ont un intérêt à simuler des hallucinations. Ces échelles incluent des éléments qui, à leur surface, ne semblent pas inhabituels – des voix qui changent le sexe au milieu de la phrase, par exemple, ou des voix qui sont très fortes la plupart du temps – mais qui ne se révèlent que très rarement acceptées par ceux qui entendent des voix dans le contexte de la psychose. Aucun des médiums clairaudients auto-identifiés n'a approuvé aucun de ces éléments ", a-t-il déclaré.

Il n'y avait pas de différences significatives dans les caractéristiques de base entre les quatre groupes, bien que les participants sans trouble psychotique étaient plus susceptibles d'être employés que ceux souffrant de troubles psychotiques, à 82,35% et 77,78% pour les voyants et les témoins clairaudients, respectivement, contre 25,00% et 31,25. % pour les individus P + H + et P + H-, respectivement.

Il n'y avait aucune différence entre les médiums et les patients atteints de psychose qui entendent des voix en termes de caractéristiques de bas niveau des voix, y compris les caractéristiques acoustiques des voix (y compris leur clarté), la nature des voix qu'ils ont entendues (qu'elles soient robotiques, modifiées genre, etc.) et le contenu des messages.

Cependant, il y avait des différences significatives entre les médiums et les patients atteints de psychose dans la façon dont ils interagissaient avec les voix, les inférences qu'ils ont faites sur l'origine des voix et leur réponse affective aux voix.

Plus précisément, les médiums étaient beaucoup plus susceptibles que les patients atteints de psychose de dire qu'ils pouvaient faire entendre les voix à volonté et les empêcher de se produire (P = 0,049). Les médiums étaient également beaucoup plus susceptibles d'attribuer les voix à une source divine ou spirituelle (P = 0,018) et de voir les voix comme protectrices de leur sécurité (P = 0,040).

Les médiums étaient également beaucoup moins susceptibles que les patients atteints de psychose de décrire les voix comme gênantes (p = 0,010). Les patients atteints de psychose avaient en conséquence des scores de malveillance plus élevés au BAVQ que les médiums (P = .008) et des scores plus élevés pour la résistance comportementale (P <.0001) et la résistance émotionnelle (P = .0001).

Bien que les deux groupes aient déclaré avoir des expériences hallucinatoires quotidiennes, il y avait des différences dans la fréquence des voix entendues, les médiums signalant que les voix se produisaient 1 à 10 fois par jour et les patients atteints de psychose disant qu'ils se produisaient en moyenne 3 à 6 fois par jour (P = 0,029). . Fait intéressant, les médiums ont déclaré avoir entendu leur première voix à un âge significativement plus jeune que les patients atteints de psychose (âge medium, 7,5 ans contre 22,9 ans; P = 0,0002).

Sujets de recherche précieux

Répondant au scepticisme qui a déjà accueilli leurs recherches concernant la validité de l'utilisation de médiums auto-identifiés pour examiner les hallucinations auditives, le Dr Powers a déclaré que l'équipe de recherche n'était pas "intéressée à valider ou à démystifier les affirmations des médiums sur les origines de leurs prétendues expériences perceptives.

"En effet, certains pourraient se demander comment nous pourrions être si confiants d'affirmer que ces participants ont ces expériences perceptuelles en premier lieu – ne pourraient-ils pas simplement inventer cela?"

Il a dit que la "combinaison de preuves" qu'ils ont rassemblées "nous porte à croire que ce petit groupe de médiums que nous avons interrogés pourrait bien avoir des expériences perceptuelles véridiques. À tout le moins, s'ils simulaient leurs expériences, ils le faisaient dans un manière très informée.

"Cela dit, bien sûr, nous ne pensons pas que tous ceux qui prétendent être un médium clairaudient entendent nécessairement des voix, et nous reconnaissons que ce groupe était sensible à tout un biais de sélection – vous pouvez imaginer que les gens qui simulent leurs expériences pourrait ne pas souhaiter se porter volontaire pour une étude qui prévoit d'étudier les mécanismes cérébraux derrière la voix-audition. "

Néanmoins, les chercheurs pensent que les médiums qu'ils ont recrutés sont "extrêmement précieux pour l'étude systématique des hallucinations et de leur relation avec la maladie psychotique".

Le Département de psychiatrie de Yale et la Fondation de recherche sur le cerveau et le comportement ont fourni le financement principal pour la recherche. Les chercheurs n'ont révélé aucune relation financière pertinente.

Schizophr Bull. Publié en ligne le 7 octobre 2016. Résumé

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