Le retour des titans: succession et renaissance du capitalisme dynastique

Le retour des titans: succession et renaissance du capitalisme dynastique

Le capitalisme familial reste le rêve de millions de jeunes entrepreneurs et de petits entrepreneurs. En succession, c'est un cauchemar séduisant.

Steve Fraser & squarf; 5 février 2020

      
        

                  
            Kendall Roy (Jeremy Strong) avec le père Logan Roy (Brian Cox) sur la succession (Peter Kramer / HBO)

Chaque fois qu'il est en colère (ce qui est souvent), chaque fois qu'il veut transmettre son mépris pour quelqu'un dans son voisinage (ce qui est souvent), chaque fois qu'il est assiégé (également fréquemment), chaque fois qu'il veut signaler qu'il sera seul le décideur (toujours) – en un mot, chaque fois qu'il ressent le besoin d'affirmer sa position existentielle essentielle – Logan Roy dit au monde de «se faire foutre».

Logan est l'anti-héros de la série télévisée Succession. Il est le patriarche d'un empire commercial mondial, Waystar Royco. Waystar fait un peu de ceci et cela, mais son cœur de métier est les médias de masse, principalement la presse écrite et la télévision à l'ancienne, bien qu'à mesure que la série s'ouvre, elle commence à tester les eaux des médias sociaux et de la collecte de métadonnées. L’approche éditoriale de la société est résolument de droite et sensationnaliste; chaque épisode de la deuxième saison s'ouvre par un flash d'informations de la principale chaîne de télévision de Waystar disant aux téléspectateurs: «Des clandestins de genre peuvent entrer dans le pays deux fois.» Ce morceau d'hilarité et bien d'autres choses est probablement destiné à parodier grossièrement les entreprises de Rupert Murdoch.

Et pas seulement les entreprises commerciales de Murdoch, mais aussi sa famille. Logan est vieux, tout comme Rupert, et les membres de la famille attendent de saliver dans les coulisses. Mais les deux familles divergent sur des points importants. Logan est le patriarche fondateur, Rupert n'est qu'un héritier du trône. Rupert peut en fait avoir une idéologie, alors que pour Logan, la histrionique de droite est purement une stratégie marketing; c'est un nihiliste et un narcissique, ce qui peut après tout faire la même chose. «Fuck off» est sa politique.

Plus précisément, le clan Roy est sui generis. Il peut ressembler aux dynasties passées et présentes, mais il existe dans son propre espace dramatique. Là, il vit comme archétype et caricature, moitié envoi satirique, moitié tragédie déboulonnante, de quelque chose de très proche du grain américain: le capitalisme familial comme cauchemar séduisant.

Retour vers le futur

La succession réussit, au moins en partie, parce que c'est une version fantastique d'une malignité qui s'est métastasée dans notre vie publique: le retour des titans. Cela attire notre attention même si nous n’aimons pas ce que nous voyons. Donald Trump n'est que le spécimen le plus remarquable d'une toute nouvelle sous-espèce qui comprend des gens comme les Walton, la famille Sackler, Sheldon Adelson, les Mercers, John Paulson, Steven Cohen, les Dursts, Murdoch et fils et les frères Koch. Comme les Astors, Vanderbilts, Mellons et Rockefeller d'antan, ils peuvent sembler, souvent à eux-mêmes, comme übermenschen, riches au-delà de l'imagination, mais aussi éminences et exemplaires. Leur poids économique est considérable, tout comme leur influence politique; en effet, «l'influence» ne saisit guère leur invasion à grande échelle du domaine politique. Et comme l'atteste la succession, ils occupent une zone rare dans notre identité culturelle: le glamour détestable.

Logan est tiré du musée américain des hommes d'affaires napoléoniens. Pourtant, Logan est, historiquement parlant, incroyablement étrange. Le capitalisme familial et dynastique était une forme particulièrement adaptée à la phase formatrice du développement industriel au XIXe siècle – du moins le supposait-il par les économistes et les historiens. Il était censé s'éteindre, laissant la place à la société moderne, supervisée par un cadre de gestionnaires sans visage et «détenue» par des actionnaires anonymes. La présomption a été que, sous le «capitalisme managérial», seule une organisation bureaucratique spécialisée et complexe était à même de gérer les vastes systèmes de production et de distribution technologiquement sophistiqués qui ont rendu possible la vie économique moderne.

Le récent retour des titans suggère que la logique était défectueuse. La succession fonctionne parce que nous connaissons le capitalisme dynastique, une fois illuminé par les drames de costumes au gaz de l'ère dorée originale, nous traque aujourd'hui. Il est devenu le navire d'une persuasion «foutue» qui décolore la vie de tous les jours. C'est aussi pourquoi la succession fascine; il incarne la nouvelle norme de l'engagement social, qui tourne son train arrière à tous ceux qui échouent dans notre course commune vers le haut.

Le capitalisme dynastique a été et reste le rêve de millions de jeunes entrepreneurs et de petits entrepreneurs. Pour eux, l'entreprise familiale peut être un medium de sortir de la dépendance salariale, une forme de libération. Habituellement, ces ambitions dynastiques sont vaines. L’entreprise familiale à petite échelle reste juste cela, fournissant le matériel nécessaire à une indépendance familiale modeste et peut-être un héritage (à supposer qu’elle ne fasse pas faillite), présidé par un chef de famille (généralement un homme). Le capitalisme dynastique est ce qui se passe lorsque – par les circonstances, les compétences, la fraude et la chance – cette idylle bourgeoise se transforme en quelque chose de plus imposant, toxique et sociopathique.

Entrez dans les Roys: la maison de l'enfer.

Le Royco Inferno

Considérée comme un psychodrame, la succession est un portrait sombre de la violence et de l’auto-abus des parents, de la tyrannie patriarcale, de la peur et des tremblements enfantins et des efforts avortés pour renverser le roi. Mais l'histoire est plus que cela parce que le tourment de la famille est inextricablement lié à ses biens – comment elle a été amassée, comment elle doit être déployée, qui décidera de ces questions au fil du temps. De cette façon, la succession n'est pas sans rappeler le roman du XIXe siècle sur la famille patrimoniale. Là, le mariage, la propriété, la succession patrilinéaire et la position sociale sont à l'origine de tensions émotionnelles et sociales intenses. La succession est trop mélodramatique, parfois comme un feuilleton, pour être prise au sérieux comme Balzac ou Austen ou Elliot, mais son action évoque le comportement et les dilemmes familiaux des clans dynastiques réels du passé industriel américain.

Le clan Roy se compose de trois fils et d'une fille (un quatuor mutant partageant le talent de leur père pour la sournoiserie et la méfiance, mais pas sa volonté basale d'éviscérer l'ennemi), trois épouses en série (y compris la mère divorcée de tous, sauf le fils aîné, qui vit en exil volontaire dans un domaine baronnial de la campagne anglaise), un imbécile malheureux d'un neveu, un gendre gai, un frère séparé et un cercle extérieur de serviteurs et de facilitateurs. Ils participent tous à la vie de tous les jours, car chaque membre de la tribu et de l'entreprise suit d'une crise personnelle et d'entreprise à l'autre. Ils conspirent, ils trahissent, ils se rendent, ils cherchent à se venger. Mais ils ne sont pas malheureux; leur morosité est pleine d'énergie, vigoureusement auto-destructrice et incessamment spirituelle.

Tous les joueurs, à une ou deux exceptions près, sont des études à la fois de cruauté et de lâcheté. Kendall, le deuxième fils et héritier apparent, est exemplaire. Il veut prendre la relève de son père âgé et malade et a étudié l’art du vieil homme. C'est un toxicomane en convalescence dont la thérapie consiste à imiter l'habileté de Logan à l'intimidation, au mensonge et à la trahison de sang-froid. Il tente de multiples actes de meurtre œdipien (nous parlons de parricide par guerre par procuration, et non pas du vrai bas et sale), qui échouent tous. Pourtant, autant ou plus que n'importe lequel de ses frères et sœurs, Kendall a soif de la bénédiction de son père; pour des périodes importantes du drame, il se transforme en automate programmé pour exécuter les plans de Logan.

Comme les brutes partout, les membres de la famille de Logan sont faibles. Tous vivent dans la peur de lui. Ils subissent également des accès soudains d’inquiétude sentimentale, voire de larmoiement, lorsqu’il est malade – des moments lacrymotiques qui semblent absurdes étant donné la distance émotionnelle et la brutalité de Logan. Logan sait que ses enfants feront ce qu'il veut par «amour, peur, quoi que ce soit». Leurs complots contre lui crachent toujours, désarmés par une méfiance mutuelle. Les intrigues machiavéliques, qu'elles soient complotées contre Logan ou des concurrents extérieurs, sont brillamment conçues, mais les flux centripètes de capitaux financiers et / ou les ramifications des dysfonctionnements familiaux concourent à les miner.

En tant que couvée, ils ne croient en rien. Plutôt que des croyances, ils ont des instincts consanguins. L'un est NRPI, qui signifie «Aucune personne réelle impliquée». Ils ne peuvent prendre au sérieux, en tant qu'humains, qu'une poignée de personnes qui, comme eux, occupent l'Olympe. Tout le monde est là pour servir et autrement rester invisible. Cette vision de la société est assez familière de nos jours et l'a été durant les âges dorés antérieurs. Il enregistre la capacité remarquable de la vie sous le capitalisme à réinventer la hiérarchie tout en la sapant, et sous le bon ensemble de conditions pour vider tout sens de l'obligation sociale.

En surface, ce sont des sensualistes – des adeptes du sexe pervers, des drogues de synthèse et des bacchanales hip-hop. Ils habitent ce que Henry James a appelé une zone de «superficialité sans fond». Pourtant, sous cette vie pour le moment, il y a une nuance discordante. La famille est une perpétuité à laquelle tous sont liés, même si chaque membre essaie de capter son aura pour lui-même. C’est un héritage et une croix à porter.

Connor, le fils aîné, est un babilleur du nouvel âge et une sorte d'adolescent arrêté. Sa quasi-religiosité, quelle que soit sa tête, est une dissidence. Le frère de Logan, Ewan, qui trouve son frère démoniaque répugnant, prononce des jérémiades sur le jour du jugement à venir. Pourtant, lorsque les efforts se feront sentir, Ewan votera avec la famille pour repousser les tentatives de prise de contrôle par des étrangers. Shiv, la fille sournoise, cynique et sans scrupule de Logan, qui est probablement plus intelligente que le reste de ses relations sanguines, est assez impitoyable pour offrir son mari, Tom, comme un bouc émissaire approprié pour la criminalité d'entreprise, mais assez sentimental pour changer d'avis quand il a des doutes sur leur mariage. Tom tente d'imiter l'arrogance louche et l'abandon moral de ses nouveaux frères et épouse, mais se révèle finalement comme un prude. Logan, le Patriarche, ressemble à Job, prêt à sacrifier son fils Kendall à l'oubli (et peut-être à une peine de prison) sur l'autel de son propre ego démesuré, mais aussi à préserver le patrimoine Waystar Royco. Kendall s'offre pour le massacre, mais au moment de la vérité, il offre à la place à son père un baiser de Judas.

Les Roys ne sont pas monastiques, mais ils ont une vocation: être des tueurs. Certains d’entre eux peuvent mépriser ou échouer et doivent vivre à l’ombre du mépris de leur père. Mais ils aspirent tous à l'autodiscipline voyance glaciale qu'exige leur appel. Il fait écho à l’ascétisme mondain de l’esprit du capitalisme.

La succession est beaucoup moins une question de cupidité que de pouvoir. Lorsque Waystar se rapproche d'une start-up multimédia, par exemple, c'est le grand moment de la bite. Des barils de liquidités lubrifient l'affaire, mais c'est la confrontation mano-a-mano entre Kendall et le PDG de la jeune entreprise qui fait vibrer les scènes, aboutissant à la défenestration de la nouvelle, à la spoliation de l'entreprise par Waystar et à la confrontation face à face. -tirer le visage de tout le personnel. Cette sauvagerie est un rituel d'initiation pour l'héritier apparent; prouvez que vous êtes un tueur et digne de porter un jour l'écusson de la dynastie.

S'il y a quelque chose de tragique dans l'histoire de cette famille malveillante et discréditable, c'est précisément leur échec universel à la hauteur. Ce sont des âmes mortes, affligées à la naissance d'une amoralité fatale, destinées à suivre le père mais écoeurées par l'effort. Ils passent un mauvais moment à vie en s'amusant. Même la partition musicale oscille entre une percussion hip-hop très chargée et ce que son compositeur appelle la «zone classique sombre», des adagios plutôt solennels et émouvants à partir de ce moment où le baroque est devenu le classique. Il prête un sombre basso profundo à une histoire qui semble souvent burlesque.

Hier et aujourd'hui

Ces éléments burlesques rappellent l'ancienneté subtile du capitalisme familial-dynastique. Pendant l'âge d'or, il y avait quelque chose à la fois comique et mortellement sérieux dans la façon dont les nouveaux ploutocrates industriels s'efforçaient de montrer leur bonne foi aristocratique. Marchands de fer nouvellement enrichis, spéculateurs de Wall Street, magnats des chemins de fer, propriétaires de mines de charbon et leurs familles réunis en somptueuses boules de mascarade, déguisés en noblesse européenne ou extrême-orientale; monter une maison dans des châteaux démontés en France ou en Angleterre et remontés pierre par pierre sur la Cinquième Avenue; décoré leurs barouches de crêtes héraldiques fabriquées; inventé de fausses généalogies comme preuve de leurs ancêtres médiévaux à sang bleu; et marié leurs filles «princesse dollar» aux fils cadets en faillite d'une noblesse du Vieux Monde en déclin.

L'exécution de l'aristocratie avait une fonction sociale. Il était destiné à étayer l'affirmation par ailleurs plutôt superficielle – en particulier dans une société inondée de sensibilités démocratiques – selon laquelle ces millionnaires du jour au lendemain, qui étaient hier capitaines de ferry-boat, adjudicataires de bétail, stock-boys, escrocs du cirque et escrocs, ont composé une décision intitulée classe. Et ils pouvaient être tout à fait impitoyables pour défendre leur ascendant contre quiconque résistait à leurs présomptions. Mais il y avait quelque chose de ridicule dans ces charades sociales; les rédacteurs en chef, les romanciers et les dessinateurs ont passé une journée sur le terrain en se moquant de ce qu'ils appelaient des aristocrates «coupables» ou «de mauvaise qualité». Pourtant, les médias de masse de l'époque ont fait une chronique obsessionnelle de leurs actions. Chaque peccadillo sexuel ou scandale financier, chaque alliance dynastique scellée par le mariage ou déchirée par le divorce, tous les concours sanglants pour l'héritage et la suprématie parmi les frères et sœurs de deuxième génération, étaient de l'herbe à chat pour les lecteurs.

La succession nous en donne une partie. Il y a, par exemple, quelque chose de parodique à propos de Connor qui nomme sa splendide retraite occidentale «Austerlitz». Dans une scène douloureusement risible qui se déroule dans une retraite d'entreprise dans une vieille forteresse hongroise, Logan oblige certains participants défavorisés à se faire passer pour la lutte des sangliers sauvages sur un os imaginaire. Cette humiliation s'appelle «Sanglier sur le sol».

Dans l'ensemble, cependant, les Roy engagent leur appétit pour ce qui était autrefois considéré comme une consommation ostentatoire discrète, dans des lieux souterrains privés ou même secrets; ce n'est plus vraiment visible car il n'y a pas besoin de se montrer. C’est un indice de la façon dont les choses qui semblent identiques ont changé. Aujourd'hui, le capital règne, que ce soit sous le manteau de la démocratie libérale ou à travers un populisme autoritaire ersatz. Il n'y a pas de challengers, pas de classe sociale à imiter ou à admirer. Le capital n'a rien à prouver.

Les Roys non plus. Dans une délicieuse série de scènes, Logan (et l'ensemble Roy) affrontent la matriarche brahmane (du type Katherine Graham) d'un vénérable empire de journaux familiaux. Logan veut la racheter. Elle est consternée, poliment, par la vulgarité mercenaire des Roys et leur indifférence aux codes d'honneur du Quatrième État. Mais elle est financièrement dans le besoin. Beaucoup de ces confrontations se produisent dans les romans d'Edith Wharton – Knickerbockers contre le Nouveau. Le résultat là-bas est souvent irrésolu ou tragique. Dans Succession, cependant, quand ce doyen d'un ordre de fuite rechigne, tendant à des garanties éthiques, Logan lui dit de «foutre». Elle se couche. (Plus tard, l'accord échoue grâce à un scandale Waystar si laid que personne ne pouvait se permettre d'y être associé.) Pour Logan, sa capitulation initiale est un aphrodisiaque. Le capital est aux commandes.

Le grand revirement de l'histoire

De nos jours, nous considérons le capital comme une abstraction. Cela ressemble à une numérologie aéroportée d'une puissance et d'une portée immenses, oscillant entre la réalité virtuelle et la Terre mère. Là où il touche, nous l'appelons une société. Les humains qui l'habitent sont des fonctionnaires, parties interchangeables d'une machine finement réticulée. À notre époque de méga-fusions et d'acquisitions, nous tenons pour acquis que les sociétés entrent et sortent de la vie avec une fréquence remarquable, se transformant en un éventail changeant d'acronymes. Ils sont porteurs d'une grande puissance, mais sans attachement organique à des individus ou à des lignées familiales distincts.

En comparaison, le capitaliste dynastique familial est un autocrate assis au sommet d'une entreprise pratiquement impossible à distinguer de sa vie et de son héritage. Contrairement au fonctionnaire gestionnaire, les dynasties restent attachées non seulement à leurs réseaux de parenté, mais aussi souvent aux convictions religieuses, aux loyautés régionales et aux idéologies plus doctrinaires. La propriété et la personnalité sont fusionnées.

La famille Roy nous rappelle ces caractéristiques. D'une importance sociologique encore plus grande, la succession marque un revirement historique: le capitalisme dynastique familial, une forme de vie primitive que le capitalisme d'entreprise était censé avoir définitivement supplanté, a refait surface. Sa renaissance a été provoquée par la transformation du paysage économique au cours des soixante-quinze dernières années et est redevable au capitalisme managérial qui devait être son fossoyeur.

Pendant cette période, la guerre, chaude et froide, a incubé de nouvelles industries et de nouvelles entreprises dans des régions des États-Unis comme le Texas, la Californie et le Sud-Ouest. La campagne du Sun Belt et les villes et banlieues en plein essor ont séduit les entreprises pour s'y installer. La région était un paradis entrepreneurial sans syndicats, sans bas salaires, sans terres et sans abattements fiscaux. Le gouvernement fédéral a fertilisé le paysage industriel de la région avec des oléoducs, des subventions agricoles, des routes, des ouvrages hydrauliques et un réseau d'installations de défense et d'aérospatiale, ainsi que des incitations dans le code des impôts. Tout cela répondait aux besoins des grandes entreprises, mais servait également de serre pour les entreprises auxiliaires.

Toujours accueillants pour les petites et moyennes entreprises, les secteurs des services et de la vente au détail se sont développés géométriquement, ouvrant des places tant aux immigrants qu'aux natifs. Les détaillants à grande surface – souvent contrôlés de manière dynastique – dominaient le marché de masse standardisé, mais une myriade de sous-cultures de niche et leurs désirs inépuisables étaient fournis par des entreprises de mode de vie boutique. À la fin des années 1970, 40% des travailleurs des services étaient employés par de petites entreprises de moins de vingt employés. Ce changement de marée de la fabrication aux prestataires de services qui a caractérisé la seconde moitié du siècle dernier a redonné vie à une ancienne forme.

La crise qui a enveloppé l'Amérique des entreprises au début des années 1970, lorsqu'elle a été confrontée à une forte concurrence des économies récupérées du Japon et de l'Europe occidentale, a également contribué à la renaissance du capitalisme familial. Le «capitalisme flexible», le terme utilisé pour décrire le nouveau système de sociétés décentralisées et de marchés du travail occasionnels (facilité par la technologie de l'information, avec ses grands pouvoirs de coordination), a ouvert de nouvelles frontières pour le petit entrepreneuriat. En effet, la machine commerciale allégée de la nouvelle ère l'exigeait. Les méga-entreprises ont déchargé une gamme de fonctions une fois exécutées en interne. L'externalisation, la sous-traitance et l'octroi de licences de production, communication, distribution, marketing et autres activités à des entreprises extérieures ont considérablement élargi l'univers des petites et moyennes entreprises.

La financiarisation de l'économie a également entraîné la résurgence du capitalisme dynastique. Toutes sortes de boutiques-conseils, comptables, juridiques, de recherche, de logiciels et autres fonctions essentielles nourrissaient les ambitions entrepreneuriales sur l'orbite des grandes banques. De nouvelles frontières, la technologie Internet la plus spectaculaire, ont été inventées par de jeunes hommes et femmes en devenir (même si les technologies sur lesquelles ils s'appuyaient et exploitaient étaient avant tout le résultat de la recherche et du développement du gouvernement). Certains sont devenus les dynastes les plus en vue du capitalisme de surveillance actuel. Souvent, ils se sont associés et ont été financés par des sociétés de capital-risque privées et des fonds spéculatifs à capital fermé.

Les nouvelles formations commerciales ont doublé et le travail indépendant a augmenté de près de 25 pour cent alors que les grandes entreprises américaines diminuaient leurs effectifs. Selon un rapport de la Small Business Administration, près de 6 millions de nouvelles entreprises ont été créées au cours des huit années de mandat de Bill Clinton. Les propriétés non agricoles ont augmenté de 34% entre 1992 et 2000.

C'était une zone économique précaire; le taux d'échec des entreprises entre 2002 et 2006 (une période prospère) a été extrêmement élevé, en particulier chez les start-ups, que ce soit dans la construction, le commerce de détail ou de gros, ou le secteur financier. Les grandes entreprises continuent d'exercer un pouvoir énorme. Dans la Silicon Valley, par exemple, les plus grandes préoccupations ont éliminé des centaines de plus petites (Google en a avalé plus d'une centaine à la fin de cette décennie). Pourtant, ce fut une période de reproduction prolongée pour le capitalisme familial.

De cet océan d'étrangers commerciaux sont nés une poignée de «grands hommes». Ils avaient tendance à se regrouper dans des zones économiques où l'entrée était plus facile, où les investissements en capital lourds initiaux n'étaient pas une condition préalable, ou où ils pouvaient puiser dans des accumulations ancestrales, comme Murdoch et Trump et les frères Koch l'ont fait. Ces entreprises ont fait leur apparition dans l'immobilier, le divertissement, la vente au détail, la haute technologie et, comme Waystar, dans les médias. Certains, comme Mark Zuckerberg (et Logan Roy), se sont arrangés pour que leurs entreprises restent au sein de la famille même en étant «ouvertes». Et certaines sociétés cotées en bourse sont devenues privées, grâce à un engouement pour le rachat initié par des sociétés de capital-investissement (comme Bain Mitt Romney Capital) à la recherche de bénéfices rapides.

Les plus grandes entreprises familiales n'étaient plus des tenues lourdes et techniquement désuètes, étroitement dédiées à la production de produits uniques et éprouvés. Souvent, ils sont devenus remarquablement aptes à répondre aux changements du marché – alors que Kendall essaie de pousser son père à devenir – et à se diversifier dans ce qu'ils fabriquaient et vendaient. Tous ont fait les ajustements nécessaires, comme le fait Waystar, pour leur permettre de prospérer dans un monde de swaps d'actions, de dérivés financiers, de titres de créance garantis et de spéculation sur les fonds spéculatifs. En effet, Logan a placé Waystar dans un grave péril financier parce qu'il a contracté une dette insupportable pour lubrifier ses ambitions plus grandes, tout à fait en accord avec l'utilisation d'engagements hautement endettés dans notre économie postindustrielle financiarisée.

Hommes d'affaires d'État

Les barons voleurs d'autrefois, et encore aujourd'hui, ont supposé qu'ils avaient le droit de remplacer la loi et de conseiller le reste du pays sur la meilleure façon de gérer ses affaires. Lorsque la loi les a gênés, ils ont eu recours à des politiciens et à des juristes retenus pour faire leurs offres. Logan Roy fait exactement cela lorsque les machinations les plus inconvenantes de Waystar font surface, déployant sa fille Shiv – qui poursuit un bref flirt avec la politique libérale – en tant que responsable des relations publiques pour une caricature de Bernie Sanders. C’est un stratagème qui échoue pour renforcer les défenses politiques de papa.

Pendant l'Âge Doré, peu de capitaines d'industrie (William Randolph Hearst est l'exception la plus notable) pensaient entrer eux-mêmes dans l'arène politique. Ils ont laissé cela à «leur peuple» et sont restés occupés en tant que prédateurs économiques. Aujourd'hui, en revanche, une multitude de titans du commerce et des finances autoproduits (ou prétendument autodidactes) se sont proposés comme législateurs, gouverneurs et même présidents, uniquement sur la base de leurs triomphes sur le marché. Ils financent un réseau dense de groupes de réflexion, de CCP, de revues, de chaires universitaires dotés, de groupes de pression et de boutiques de politique pour infuser le système politique avec leurs idées et leurs préférences. C'est une indication de la façon dont l'État est devenu intimement lié au fonctionnement du «secteur privé».

En ce sens, Logan est en quelque sorte un retour en arrière – il ne semble pas se considérer comme un homme d'État dans les coulisses attendant son moment. Mais il partage une qualité détenue par ses ancêtres et ses contemporains de la vie réelle: il aime jouer Dieu. C’est une habitude qui est revenue avec vengeance à notre époque.

Les frères Koch, la tribu Walton, la famille Coors, Rupert Murdoch et ses fils, les honchos de hedge funds comme John Paulson et Steven Cohen, le duo père-fille Mercer et le clan Trump se conforment tous d'une manière ou d'une autre à cet historique profil. Cette résurgence du capitalisme dynastique est en train de changer la chimie politique de la nation. Les nouvelles familles dynastiques, comme les tribus Vanderbilt, Astor et Rockefeller qui les ont précédées, sont démesurément prises avec leur place exaltée dans le monde. Combinez cela avec l'histoire d'amour éternelle de l'Amérique avec les affaires, et vous avez une formule pour la mégalomanie et la séduction de masse.

La romance du capitalisme américain fait de Logan Roy un objet de fascination et de répulsion, le centre magnétique d'un mal irrésistible et sensuel. L'homme de nulle part (Logan est originaire de circonstances misérablement pauvres et abandonnées à Dundee, en Écosse) devient un conquistador des affaires. Colossus se lève, alors la légende nous dit, par l'application d'efforts disciplinés et d'abnégation, la ruse et la prévoyance commerciales, un instinct compétitif de ne pas prendre de prisonniers, et l'inébranlabilité d'un joueur face au risque impitoyable du marché. Maîtrisez tout cela et vous méritez d'être un maître de l'univers.

À l'intérieur des gares incolores de la maison de comptage et de l'atelier d'usine, une préoccupation piétonne du profit et de la perte pourrait étouffer les instincts que nous associons au guerrier, sans parler du tyran. Comme Joseph Schumpeter l'a observé un jour, «il n'y a sûrement aucune trace de glamour mystique» au sujet du bourgeois sobre. Il est peu probable qu'il «dise hue à une oie».

C’est ce qui rend la création du titan si déroutante, mais aussi magique. Comme le dit Schumpeter, il se transforme en une sorte d'homme qui peut «plier une nation à sa volonté», en utilisant son «énergie physique et nerveuse extraordinaire» pour devenir «un homme de premier plan». L'expérience de la conquête commerciale est tellement enivrante que il engendre une arrogance volontaire et une soif de pouvoir absolu. Appelez cela l'absolutisme de l'argent de soi. Cela peut dire au monde de se foutre.

Steve Fraser est historien et écrivain. Son dernier livre est Mongrel Firebugs and Men of Property: Capitalism and Class Conflict in American History (Verso).

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