Le Goop Lab est une expérience délicate à l'ère Trump (avis)

En 2017, Paltrow a annoncé qu'il développerait un magazine avec Condé Nast (la société derrière Vanity Fair, The New Yorker et Vogue). Mais Paltrow s'est séparée du géant des médias après deux problèmes, en partie parce qu'elle refusait de jouer au ballon avec des vérificateurs des faits, selon le New York Times Magazine: "Goop voulait que le magazine Goop … autorise la famille Goop de médecins et de guérisseurs à aller incontesté dans leurs recommandations via les types de Q. et Tel que publié, et qui n'a tout simplement pas passé les normes Condé Nast. "

(L'article note que Paltrow a fait appel à un avocat pour examiner les allégations et avait l'intention d'embaucher un vérificateur des faits pour son magazine trimestriel, produit en interne.) Le directeur des communications de Goop m'a dit dans un e-mail que le magazine "était en suspens en raison pour réaffecter des ressources à notre émission Netflix, mais nous avons embauché un vérificateur des faits pour le magazine. Nous avons également un processus de vérification des faits pour le site, dirigé par notre équipe scientifique et de recherche. "

Les vérificateurs des faits, qui depuis des décennies travaillent dans les coulisses en tant que journalistes non soulignés, ont eu un moment rare sous les projecteurs. En novembre 2019, Ronan Farrow a déclaré au New York Times: "J'irai dans ma tombe en train de me plaindre de l'importance des vérificateurs de faits." En février, Trump avait cité Jesse Watters, qui avait déclaré les vérificateurs des faits «fausses nouvelles». Il y a environ cinq fois plus de projets de rapports axés sur la vérification des faits (pensez: Politifact, Snopes, Factcheck.org, etc.) aujourd'hui qu'il y en avait en 2014, selon une enquête du Duke Reporters 'Lab. Il y a même eu une émission à Broadway sur les vérificateurs des faits, avec Daniel Radcliffe.

De nos jours, nous avons plus que jamais besoin de vérificateurs des faits – mais pas seulement pour la raison que vous pensez. Oui, c'est formidable, nous comptons sur des chercheurs pour appeler des politiciens et confirmer avec diligence les accusations à la bombe. Mais alors que les magazines imprimés (et leurs vérificateurs des faits sur le personnel) deviennent une race mourante, nous ne sommes pas assez alarmés par la diminution de l'influence des chercheurs sur le contenu du mode de vie – les conseils et les procédures qui nous disent comment vivre.

Pourquoi je m'incline devant les vérificateurs des faits

Notre compréhension des vérificateurs des faits et notre appréciation de leur travail sont devenues trop étroites. Déposez "fact-checker" dans Google Actualités, et les résultats se regroupent tous dans le même nuage de mots: le dernier rassemblement ou interview de Trump, les audiences de destitution, les assemblées publiques et les débats, et ces publicités Facebook embêtantes et trompeuses. Et certainement, je suis heureux que des chercheurs trient la vérité des mensonges. Il y a une bonne raison pour laquelle tout le monde parle de vérificateurs de faits – lors d'un récent décompte, Trump a fait plus de 16000 déclarations fausses ou trompeuses jusqu'à présent en tant que président.

Mais la politique n'est pas le seul domaine où les vérificateurs des faits sont la seule force qui diminue entre nous et un monde post-vérité: cela se produit également dans l'industrie du bien-être, un secteur où les femmes et les filles sont de grandes consommatrices.

En 2020, il peut sembler que le mensonge est la norme: soyez témoin du triste état de la tournure politique, de la houle des voleurs, des charlatans et des vendeurs d'huile de serpent, des "experts" chers qui proposent des traitements New Age et des offres étranges à l'Église du bien-être. Nous sommes à une époque où n'importe qui peut dire presque n'importe quoi (salut, influenceurs et "experts du style de vie") et beaucoup de gens vont le croire. Les informations que nous avions l'habitude d'obtenir presque exclusivement dans les magazines – des conseils de bien-être à jour, des recherches et des informations destinées aux adolescents, aux femmes enceintes, aux parents, etc. – ont perdu une grande partie de leur vérification, et nous, Absorbers of the Advice Destiné à Nous, en subira les conséquences.

Je devrais savoir – je suis une ancienne rédactrice en chef de magazines féminins qui a occupé des postes dans plusieurs publications nationales, dont la plupart ne sont plus imprimées et dont certaines ont complètement fermé. D'autres vivent sous leurs formes numériques, publiant des dizaines d'articles par jour, souvent avec une équipe squelette. Et bien que beaucoup produisent toujours un excellent contenu, en règle générale, rien ne garantit que les histoires sur lesquelles nous cliquons – les séances d'entraînement, les conseils diététiques, les conseils de santé, etc. – ont vu le regard d'un vérificateur des faits avant de frapper les sites et accompagnant les profils des médias sociaux.

Pourquoi l'héroïne de mon roman vérifie les faits

Maintenant, dans le vide laissé par ces magazines imprimés disparus, les influenceurs avec des informations d'identification douteuses – ou totalement absentes – disent à leurs millions de followers quels suppléments (non réglementés par la FDA) prendre ou s'ils doivent se faire vacciner contre la grippe. Les conseils pour une «alimentation saine», dont le respect est irresponsable, peuvent déclencher des personnes souffrant de troubles de l'alimentation. Sur Reddit, les profanes pèsent sur l'homéopathie pour traiter Zika, comment augmenter le nombre de plaquettes pendant la chimio et si les vaccins sont sûrs. Twitter bavardage autour de la santé holistique, y compris les thérapies alternatives, a augmenté de 372% de 2016 à 2019.

Voici comment fonctionne la vérification des faits dans un magazine: lorsqu'un écrivain dépose son histoire, il soumet également une "copie de sauvegarde" – un manuscrit annoté montrant d'où proviennent chaque fait et chaque citation, ainsi que les transcriptions des entretiens et les sources originales. L'éditeur examine cela, puis le transmet à un vérificateur des faits affecté, qui fait essentiellement un rapport inverse de toute l'histoire. Ils contactent toutes les sources citées dans la pièce et vérifient leurs citations. Ils lisent toutes les études mentionnées et confirment auprès du chercheur que l'interprétation de l'auteur est correcte. Ils s'assurent qu'aucun nom propre mal orthographié ne s'est glissé, vérifiant méticuleusement chaque lettre d'un nom et lui donnant une barre oblique. Ces gens sont des héros et je m'incline.

Je ne peux pas compter le nombre de fois qu'un vérificateur des faits a sauvé mes fesses – notant en un rien de temps qu'un argument n'a pas tenu ou qu'une ligne devait être reformulée. Les meilleurs vérificateurs sont des alliés, suggérant des correctifs et effectuant un zoom arrière pour rendre chaque article aussi véridique et utile que possible. Dans un point de vente numérique avec du personnel de recherche et des vérificateurs des faits, le processus suit une trajectoire similaire. Malheureusement, trop souvent, les publications numériques manquent de temps ou de ressources pour franchir ces étapes. Ils terminent une histoire, publient et espèrent le meilleur.

Et, pour être clair, les sites Web de certains magazines imprimés ne peuvent pas vérifier les faits de la même manière que leurs armes en papier: alors qu'une copie mensuelle du kiosque à journaux contient quelques dizaines d'articles, le site Web d'un mensuel peut publier plus de 50 articles en une seule journée. Les informations non vérifiées ont toujours été à portée de clic; le problème est que maintenant, c'est comme tout ce que nous avons.

Cette approche approfondie, longue et réfléchie est la raison pour laquelle j'ai fait l'héroïne de mon premier mystère, The Lost Night, un vérificateur de faits de magazine. Ma décision de faire de mon protagoniste un vérificateur des faits était surtout tactique: j'avais besoin d'un détective amateur avec les compétences d'un vrai gumshoe.

Qui est le plus à la dérive dans une mer de marketing

Les vérificateurs des faits n'abandonnent pas tant qu'ils n'ont pas révélé la vérité, et c'est précisément pourquoi le déclin des magazines de style de vie me fait mal au cœur. Aucun grand magazine imprimé destiné aux adolescentes n'est encore en cours de publication (avec une équipe de vérificateurs des faits examinant tous les conseils de santé mentale et sexuelle qui y figurent). Je n'ai aucune idée où les adolescentes apprennent le contrôle des naissances ces jours-ci, mais elles n'auront pas de section spéciale scellée dans un numéro de YM (ou était-ce Teen?) De la même manière que moi. Ils pourraient en fait croire qu'il y a quelque chose qui ne va pas avec leurs vulves s'ils ne sentent pas la bougie parfumée à la bergamote et à la rose de Damas de Goop à 75 $, appelée "This Smells Like My Vagina". En 2018, Goop a été poursuivi pour publicité mensongère parce qu'il affirmait que son "œuf de jade vaginal" avait empêché le prolapsus utérin. L'entreprise a déboursé 145 000 $. Ils ont changé leur marketing autour du produit mais ont continué à le vendre.

Je ne dis pas que Goop fait de fausses déclarations, et je pense que c'est génial qu'ils aient engagé des vérificateurs des faits pour travailler dans leur équipe. Ce que je dis, c'est que Goop dans toute sa farce existe dans un écosystème où il y a de moins en moins de points de vente disponibles offrant des informations fiables sur le bien-être qui ont fait l'objet de recherches rigoureuses avant de toucher le public, et cela peut être un environnement dangereux pour les consommateurs.

Les magazines sont-ils parfaits? Bien sûr que non – lorsque je faisais partie du personnel, même si je faisais de mon mieux pour maintenir l'intégrité éditoriale, parfois je recevais le message que (ahem) ce serait vraiment génial si je pouvais inclure le produit d'un annonceur majeur dans un tour d'horizon des équipements, par exemple . Tous les magazines de style de vie ne sont pas créés égaux dans leur quête d'exactitude (et certains magazines imprimés manquent complètement de vérificateurs de faits).

En fin de compte, les vérificateurs des faits font d'excellents détectives amateurs parce qu'ils ne s'arrêtent pas jusqu'à ce que la réalité gagne – pas des ordres du jour ou des interprétations, mais des faits irréfutables. Alors que nous nous dirigeons vers un monde où n'importe qui peut dire au public comment être en meilleure santé, plus heureux, en meilleure forme ou plus sûr, les vérificateurs de faits ne sont pas seulement nécessaires pour une démocratie fonctionnelle – nous en avons besoin pour une population fonctionnelle, point final.

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