Le counseling universitaire présente actuellement de nombreux nouveaux défis (opinion)

Pendant et depuis mon mandat de président de la National Association for College Admission Counselling, j'ai fait référence à un ancien proverbe chinois, «Puissiez-vous vivre à une époque intéressante», dans des discours et des articles (et probablement dans cette colonne). Il n'y a pas si longtemps sur un câble de fin de soirée, j'ai parcouru le film Disclosure de 1994, avec Michael Douglas et Demi Moore, basé sur le roman du même nom de Michael Crichton, et il y a une scène où le personnage de Donald Sutherland cite ce proverbe.

Après y avoir fait référence plusieurs fois, j'ai essayé de trouver la source, pensant qu'elle pouvait provenir de Confucius. À ma grande surprise, j'ai appris que: a) ce n'est pas ancien, b) ce n'est pas chinois et c) ce n'est pas un proverbe mais une malédiction. Quelle que soit l'origine et quelle que soit l'intention, il ne fait aucun doute que nous vivons tous à une époque intéressante en ce moment alors que nous sommes confrontés à une menace virale sans précédent de notre vivant.

J'ai passé plusieurs jours de mes vacances de printemps la semaine dernière aux Outer Banks de Caroline du Nord. Je préfère de beaucoup la plage pendant la morte-saison, et la semaine dernière, c'était calme, presque désolé. Il était facile de me convaincre que je ne prenais pas seulement une pause de l'école mais aussi une retraite voyance et spirituelle du monde, une illusion qui se terminait chaque matin lorsque la première chose que je faisais était de vérifier mes e-mails.

Au début de la semaine, j'ai envoyé un SMS à plusieurs amis que la seule Corona à laquelle je voulais penser était celle avec une lime qui en sortait. Ma fille l'a décrite comme «une blague de papa» (traduction: pas drôle). Mais il était difficile de ne pas être absorbé par les nouvelles concernant la propagation du COVID-19 dans ce pays et ses dommages collatéraux.

Il y a d'abord eu l'effondrement du marché boursier, un rappel brutal que la retraite est plus éloignée que je ne l'aurais imaginé. Puis il y a eu la prise de conscience choquante qu'il n'y aurait pas de March Madness en mars, au moins sur le terrain de basket. Au moment où je suis arrivé à la maison à la fin de la semaine, le gouverneur de Virginie avait ordonné la fermeture de toutes les écoles pendant au moins deux semaines et il y avait une pénurie de papier toilette dans les magasins.

Je trouve toujours que le retour d'une absence, que ce soit pour des vacances ou pour assister à une conférence, est un choc culturel. Ce sera plus que jamais le cas au cours des prochaines semaines, car nous nous occupons à la fois personnellement et professionnellement de la perturbation de la vie normale, y compris l'éducation et le processus d'admission au collège.

Je me concentre sur le service à mes élèves, même par distanciation sociale. Les aînés sont sur le point de recevoir le dernier lot de décisions du collège, et il y aura de bonnes nouvelles à célébrer et des déceptions à gérer. Ils devront faire des choix collégiaux définitifs sans avoir la possibilité de suivre des programmes d'étudiants acceptés. J'ai remarqué que plusieurs collèges et universités ont déjà reporté les dates de dépôt au 1er juin.

Je suis peut-être plus préoccupé par les juniors. La recherche d'université s'intensifie pour beaucoup d'entre eux, et c'est une période de l'année où je mène des rencontres individuelles avec des juniors. COVID-19 a entraîné la fermeture de nombreux centres de test pour l'administration de la SAT samedi dernier, mettant en suspens les plans de test pour de nombreux étudiants, et la foire du printemps des collèges qui amène les officiers d'admission de 200 collèges en ville risque d'être annulée.

J'espère que je ne suis pas trop confiant, mais je pense que le counseling à distance pendant les perturbations sera plus facile que la supervision de l'enseignement à distance ne le sera pour les enseignants. Les conseillers des collèges n'ont pas à se soucier des plans de cours, des évaluations ou des opportunités d'apprentissage synchrones ou asynchrones.

Mon sentiment est que beaucoup d'entre nous s'appuieront sur le courrier électronique ou le téléphone pour se connecter avec les élèves et les parents, en utilisant Zoom ou Google Hangouts lorsqu'il y a un besoin de temps de visage virtuel. Le défi plus large sera de savoir comment diffuser efficacement les informations. Nous n'avons pas de page Facebook de bureau ni de compte Instagram ou Twitter, nous utiliserons donc notre système d'information sur les étudiants pour publier des annonces.

La question plus large est de savoir quoi dire. Il est difficile d’être un guide du sentier lorsque vous ne savez pas où mène le sentier. C'est un moment où la partie counseling du counseling universitaire prend le devant de la scène. Nous devons être moins préoccupés par les parties transactionnelles du travail et plus sensibles au stress et à l'anxiété produits par l'incertitude et la menace que représente le virus. En tant que conseillers universitaires, nous devons aider nos étudiants à faire ce qui doit être fait tout en les soutenant dans la façon dont ils traitent cette expérience.

Il y a deux endroits vers lesquels je vais me tourner pour la sagesse en plus du soutien que je chercherai auprès de mes collègues de la profession.

La première est la prière de sérénité, créditée au théologien américain Reinhold Niebuhr, et utilisée par un certain nombre de groupes de récupération en 12 étapes. La prière de sérénité demande la sérénité d'accepter les choses que nous ne pouvons pas changer, le courage de changer les choses que nous pouvons changer et la sagesse de connaître la différence. Je trouve que la prière est particulièrement pertinente dans mon travail de conseiller universitaire, car elle nous invite à nous concentrer sur les choses sur lesquelles nous avons le contrôle plutôt que sur celles que nous ne pouvons pas contrôler. Je suis certain que je ferai référence à la prière de sérénité avec les élèves et les parents dans les semaines à venir.

L'autre est le film Apollo 13. Ce film, sur la mission lunaire malheureuse et les efforts héroïques pour ramener les astronautes chez eux en toute sécurité, a joué Tom Hanks, dont le diagnostic avec COVID-19 la semaine dernière est une autre étape dans son rôle d'Hollywood et Everyman de l'Amérique. À un moment donné dans le film, le directeur de vol Gene Kranz (joué par Ed Harris) dit au personnel de Mission Control de «résoudre le problème». Travailler le problème est un rappel pour se concentrer sur ce qui est le plus urgent dans une situation ou une crise donnée.

J'étais fier des universités et collèges américains et de leur leadership la semaine dernière. Ils ont été parmi les premiers à intervenir et à agir de manière décisive pour annuler les rassemblements en grand groupe, puis fermer les campus en prévision de la propagation du virus.

Ils l'ont fait volontairement et par souci d'intérêt public. Il est trop tôt pour savoir à quel point la pandémie sera répandue et grave dans ce pays, mais leurs actions ont protégé et servi le public.

J'espère que le souci de faire ce qui est bien et de servir l'intérêt public s'étendra au-delà de COVID-19. La NACAC a annoncé à la fin de la semaine dernière une nouvelle du coronavirus annonçant qu'il changerait son code d'éthique et de pratiques professionnelles d'un code obligatoire en un énoncé des meilleures pratiques. Ce changement, bien sûr, découle de l'enquête antitrust menée par le ministère de la Justice sur la NACAC et d'un décret de consentement ultérieur.

Le changement signifie que NACAC n'appliquera plus le code. Cela ne signifie pas que les dispositions du CEPP ne devraient plus nous guider et protéger les étudiants des pires instincts des collèges. Cela ne signifie certainement pas que les principes éthiques qui sous-tendent le code sont moins essentiels pour la profession. Les collèges ont démontré leur capacité à agir volontairement dans l'intérêt public pour aider à combattre le COVID-19. J'espère qu'ils continueront cet engagement envers l'intérêt public à agir volontairement de manière éthique dans le recrutement et l'admission alors que nous vivons une époque intéressante.

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