Le coronavirus apporte un fléau de prédictions apocalyptiques dangereuses

"Vers 2020, une grave maladie semblable à une pneumonie se propagera dans le monde entier, attaquant les poumons et les bronches et résistant à tous les traitements connus", a-t-il déclaré. "Presque plus déconcertant que la maladie elle-même sera le fait qu'elle disparaîtra soudainement dès son arrivée, attaquera à nouveau dix ans plus tard, puis disparaîtra complètement."

Le gouvernement et les responsables de la santé publique ont publié toutes sortes de directives pour aider les gens à se protéger contre la propagation de Covid-19. Mais il y a une autre contagion que les experts semblent impuissants à arrêter: le fléau des prophètes avertissant que le coronavirus est un signe que nous sommes à la «fin des jours».

Qu'est-ce qui motive ces «prophètes» apocalyptiques

Beaucoup incluent des lectures extrêmement inexactes du Livre de l'Apocalypse. Souvent, ces prophètes pandémiques terminent leurs prédictions avec des signatures telles que "SI VOUS N'AVEZ PAS DE BIBLE, ACHETEZ-EN UNE!"

Il n'est peut-être pas étonnant que certaines personnes s'approvisionnent en armes et en munitions.

Mais certains qui étudient la religion et les prophéties pour gagner leur vie disent qu'il est temps que ces prophètes et médiums des médias sociaux prennent une quarantaine auto-imposée. Les détracteurs nuisent à la santé spirituelle et psychologique des gens, disent-ils.

Ils prétendent également savoir que même les figures les plus vénérées de la religion n'osaient pas supposer. Chaque fois que Ulrich Lehner, un théologien catholique à l'Université de Notre Dame dans l'Indiana, tombe sur un prédicateur des médias sociaux avertissant que Covid-19 signifie que la fin du monde est proche, il est tenté de tweeter cette réponse: "Matthieu 24:36. "

C'est le passage où Jésus dit à propos de la fin du monde: "Mais à propos de ce jour ou de cette heure, personne ne le sait, pas même les anges dans le ciel, ni le Fils, mais seulement le Père."

"Jésus lui-même a dit:" Vous ne connaissez pas l'heure ", mais certains prophètes autoproclamés semblent aujourd'hui en savoir plus que les anges autour du trône de Dieu", dit Lehner.

Lehner dit que certains des prophètes apocalyptiques peuvent être poussés par un autre péché: l'orgueil.

"Peut-être que chez ces gars qui créent une panique de masse, il y a aussi une certaine fierté, une confiance en soi gonflée que 'j'ai une idée particulière' '', explique Lehner, auteur de" God is Not Nice: Rejecting Pop Culture Theology and Discovering the Dieu vaut la peine d'être vécu. "

"Si ce n'est pas diabolique, je ne sais pas ce que c'est."

Mais un homme qui a lié Covid-19 aux écritures bibliques dit qu'il n'essayait pas de répandre la peur.

Elisha Jones, directrice de jeunesse dans une église du sud-est du Texas, a tweeté une capture d'écran d'une publication sur Facebook citant 2 Chroniques 7: 13-15. C'est là que la Bible dit que Dieu a dit à Salomon: "Quand je ferme les cieux pour qu'il n'y ait pas de pluie, ou que je commande aux sauterelles de dévorer la terre ou d'envoyer une peste parmi mon peuple … Je guérirai la terre" si les gens "se retournent de leurs manières méchantes. "

Quelqu'un a écrit une légende au-dessus du passage biblique qui disait: "Incendies de forêt en Australie – la pluie a été retenue. Afrique – peste acridienne. Pandémie mondiale – Covid-19."

Jones a déclaré à CNN qu'il essayait d'avertir les gens que "Jésus a dit que ces choses arriveront" et que la Terre subit "des douleurs à l'accouchement avant la seconde venue de Jésus".

"Je pense absolument que cela pourrait être un signe direct de quelque chose que Dieu a dit qu'il arriverait, ou même un précurseur pour les choses à venir", a déclaré Jones à propos de Covid-19 et d'autres événements mondiaux.

Il y a une longue histoire de mauvaises prédictions apocalyptiques

Quel que soit le motif, les prédictions apocalyptiques n'ont pas de bons antécédents.

Rappelez-vous Y2K? Que diriez-vous de la récente "Apocalypse Maya?"

Certaines personnes ont souligné la fin du calendrier Maya Long Count, le 21 décembre 2012, pour conclure que cela signifiait également la fin du monde. Ils ont averti des raz de marée géants et que la Terre entrerait en collision avec une autre planète. Les ventes de kits de survie ont grimpé en flèche, et il a été rapporté qu'un homme en Chine avait construit une arche de Noé moderne.

Mais ces mauvaises prédictions ne sont pas un phénomène moderne.

Les historiens disent que de nombreux chrétiens dans l'Europe du XVIIe siècle ont prédit que le monde se terminerait en 1666 parce que les nombres "666" représentaient la marque de la bête mentionnée dans le livre de la révélation de la Bible. Lorsque le grand incendie de Londres, qui a duré quatre jours, a éclaté cette année-là, beaucoup l'ont vu comme un accomplissement de la prophétie.

Browne, l'auteur et médium, a été constamment critiquée pour l'inexactitude de ses prophéties lorsqu'elle était en vie. Il existe de nombreux témoignages selon lesquels elle a fait des allégations erronées au sujet de crimes qui ont accru les souffrances des familles des victimes. Elle a même prédit qu'elle mourrait de vieillesse à 88 ans – elle est décédée à 77 ans.

Même la prédiction la plus célèbre de Browne, concernant une mystérieuse maladie respiratoire en 2020, semble différente sous un jour critique.

Snopes, le site Web de vérification des faits, a déclaré: "Laisser de vagues affirmations sur les événements probables n'est pas une prédiction", lors de l'examen de la prophétie de Browne. Il a évalué sa prédiction comme non vraie ou fausse mais comme un "mélange" contenant des éléments significatifs de la vérité et du mensonge.

"On ne sait pas si la" prédiction "de Browne était plus une chance, étant donné que le livre a été écrit après l'épidémie de SRAS", a déclaré Snopes.

De nombreux mythes se répètent sur la révélation

S'il y avait un prix pour la source la plus mal comprise pour les mauvaises prédictions, il irait au Livre de l'Apocalypse. C'est peut-être l'ultime recoupement de la Bible – aucun langage ni imagerie d'aucun autre livre n'a autant pénétré la culture populaire.

Même les gens qui n'ont jamais lu la Bible connaissent ses références: les quatre cavaliers de l'Apocalypse, le dragon rouge, 666 et les sept bols de peste.

La révélation est remplie d'images si contagieuses qu'un théologien qui a étudié son texte l'appelle un livre "multimédia" dont les images populaires fonctionnent comme une maladie infectieuse.

«Ils se détachent du texte plus large et circulent comme de petits virus dans notre culture qui s'accrochent à d'autres choses et c'est alors qu'ils décollent et se propagent vraiment», explique Timothy Beal, auteur de «The Book of Revelation: A Biography».

Beal dit que de nombreuses personnes citant l'Apocalypse se trompent de sens et de symbolisme.

"Presque aucune des personnes qui parlent de l'Apocalypse ne s'est vraiment assise et n'a lu", dit-il. Beaucoup de gens, par exemple, croient que "l'Enlèvement" – quand on pense que Jésus revient à la fin de l'âge et que tous les chrétiens, morts et vivants, se lèveront dans les airs pour le rencontrer – est dans l'Apocalypse.

Pas vrai, dit Beal.

Il n'y a aucune mention explicite de l'Enlèvement dans l'Apocalypse. Il y a des références au concept dans les écritures comme 1 Corinthiens 15:52, qui dit: "… Car la trompette sonnera, et les morts ressusciteront impérissablement, et nous serons changés."

Mais Beal dit que la théorie de l'Enlèvement a en fait son origine dans le travail du 19ème siècle d'un théologien nommé John Nelson Darby.

Et l'Antichrist? N'est-ce pas dans l'Apocalypse?

Non, dit Beal.

L'auteur du premier livre de Jean dans le Nouveau Testament met en garde contre les "antichrists" génériques qui nient que Jésus est le messie. Mais il n'y a aucune figure comme le personnage central du film, "Le présage", un fils rusé de Satan avec le numéro 666 au pochoir sur son corps.

Alors qu'en est-il de 666 – n'est-ce pas dans l'Apocalypse?

Oui, mais cela ne fait pas référence à Satan. Au lieu de cela, les théologiens disent que le nombre fait référence à une autre incarnation du mal pour les premiers chrétiens: Néron, l'empereur romain.

Jones, le directeur des jeunes de l'église du Texas, a cité Apocalypse 15: 1-3, qui met en garde contre «sept anges avec sept plaies».

"Je ne pense pas que publier des choses de cette nature soit propager la peur", a déclaré Jones. "Ma croyance est que Dieu arrive bientôt et il y aura des choses qui auront été écrites qui auront lieu, des choses qui peuvent sembler un peu effrayantes, mais je pense que cela réaffirme ce que Dieu a dit qu'il arriverait."

Pourquoi invoquer des scénarios apocalyptiques peut être dangereux

Invoquer des passages bibliques de la «fin des temps» peut en fait renforcer la foi de certaines personnes en donnant un sens à des événements qui semblent cruels et arbitraires.

Mais les gens qui invoquent les images terrifiantes de l'Apocalypse en rapport avec COVID-19 peuvent faire plus que se tromper d'écriture. Ils peuvent nuire à la santé psychologique des autres, dit Beal.

"J'avais une élève qui lisait l'Apocalypse à l'extérieur sur le front de mer et elle s'est endormie et s'est réveillée au milieu d'un orage. Elle a eu une crise de panique absolue parce qu'elle avait l'impression d'être dans le livre", explique Beal, professeur de religion. à l'Université Case Western Reserve dans l'Ohio.

Les prédictions bibliques de la Bible peuvent également conduire à un autre danger – ne rien faire, dit Beal. Il pense que les gens pris de panique à propos de quelque chose comme Covid-19 peuvent ignorer d'autres problèmes chroniques menaçant la survie de l'humanité, tels que le changement climatique.

"Cela peut conduire à un appel à l'inaction", dit Beal à propos des interprétations erronées de l'Apocalypse. "C'est-à-dire que les gens diront que tout cela se produit à cause du plan de Dieu et que cela va empirer avant de s'améliorer, donc nous ne pouvons rien y faire parce que c'est la volonté de Dieu."

Mais cela n'empêchera probablement pas les gens d'invoquer l'Apocalypse lorsqu'une pandémie frappe. Pendant des siècles, il a été le livre de référence pour les prophètes du Jugement Dernier qui avertissent de la propagation des "fléaux de la fin des temps" et des conditions météorologiques bizarres.

Un universitaire s'est demandé si le livre de l'Apocalypse avait prédit le coronavirus dans une récente chronique pour le Christian Post, concluant que "la secousse finale sera beaucoup plus intense que cela".

Cependant, de nombreux érudits bibliques disent que le livre de l'Apocalypse ne concerne pas vraiment la fin du monde. Il s'agissait plutôt de la fin du monde de son auteur, un Juif dévot et un ancien disciple de Jésus. Il avait du mal à comprendre comment l'empire romain avait pris d'assaut Jérusalem en 70 après JC et incendié son grand temple après avoir annulé une révolte juive.

La destruction du temple de Jérusalem était incompréhensible pour certains anciens disciples de Jésus. Ils s'étaient attendus à ce que Jésus revienne "avec puissance" et conquiert Rome avant d'inaugurer le nouvel âge. Mais Rome avait plutôt conquis la patrie de Jésus.

Le livre de l'Apocalypse était le medium utilisé par l'auteur pour rappeler aux premiers chrétiens que Dieu et la justice l'emporteraient finalement, dit Lehner, le théologien de Notre-Dame.

"Le livre de l'Apocalypse n'est pas un livre sur les prédictions mais un livre de consolation", dit Lehner.

La consolation est ce que les gens devraient diffuser sur les réseaux sociaux en ce moment – pas les prédictions apocalyptiques, dit-il. Lehner dit que ces derniers jours, il a vu de belles prières et même des messages humoristiques sur les réseaux sociaux qui lui ont remonté le moral, et il exhorte les gens à tendre la main à ceux qui peuvent être isolés.

Cela peut ne pas être aussi excitant que de partager des prédictions de malheur. Mais avant de vous décider à entrer en contact avec votre Nostradamus intérieur, partagez un mot aimable plutôt qu'une prédiction apocalyptique, dit-il.

Vous vous sentirez mieux à la fin – tout comme bon nombre d'entre nous qui auront besoin de toute l'aide que nous pouvons obtenir dans les jours difficiles à venir.

Le coronavirus apporte un fléau de prédictions apocalyptiques dangereuses
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