L'artiste Tschabalala s'oppose à notre perception de la forme féminine

L’utilisation expressive de soi de la couture, évidente dans ses peintures, comme Racer (ci-dessous), est un aspect important de son travail.

Tschabalala Self arrive près d'une demi-heure de retard pour notre rendez-vous à son studio de New Haven, Connecticut, en sirotant une concoction de tranches de citron vert frais et de miel dans un pot Mason. «Je n'avais pas de sachets de thé, alors le citron vert était mon sachet de thé pour aujourd'hui», dit-elle. Elle est d'une beauté compacte avec un bonnet de montre noir, un pull rouge, un pantalon bleu marine et des bottes de randonnée, ses ongles super longs peints en lavande. Pour entrer dans le studio, qui est situé dans un bâtiment d'usine converti à la périphérie du campus de Yale, je dois contourner une immense toile non tendue.

Un travail en cours inspiré de la sculpture de Matisse Two Negresses, la création de 1908 s'intitule Two Girls et présente des figures enlacées constituées d'un collage de tissus cousus ensemble. Des paniers à linge remplis de restes, dont certains ont été sauvés de sa maison d'enfance, sont partout dans l'espace de travail du cinquième étage, et sa machine à coudre est à l'avant et au centre – un élément crucial de son art. «Son utilisation expressive de la couture a introduit de nombreux nouveaux éléments dans le langage de la peinture figurative», explique Ellen Tani, qui a organisé une exposition sur le travail de Self à l'Institut d'art contemporain de Boston. «Je dessine avec la machine à coudre», explique la jeune femme de 29 ans. «J'adore avoir cette machine comme une extension de ma main.»

Le processus que Self a élaboré pour elle-même est diaboliquement complexe, une combinaison de couture, d'impression et de peinture pour construire des corps noirs qui frisent le grotesque et peuvent évoquer des images sexuelles intenses – vulves, fonds de dessin animé de grande taille, pénis occasionnel. «La sexualité met les gens mal à l'aise», dit Self. "Et si vous avez affaire à des femmes de couleur et à leur sexualité, cela aggrave toutes ces angoisses." De l'autre côté de la salle, Self travaille sur ses sculptures, des structures qui semblent sortir tout droit de ses peintures – des corps voluptueux avec des parties du corps souvent discordantes, en bois, aggloméré, gaze de plâtre, plexiglas miroir, acier soudé. «J'ai compris comment construire mes sculptures en regardant des émissions de chirurgie plastique à la télévision», me dit-elle.

L'artiste Tschabalala s'oppose à notre perception de la forme féminine
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