La NBA change le format du jeu All-Star, ajoutant un hommage à Kobe – Sentinel and Enterprise

Par TIM REYNOLDS

Le numéro de maillot final de Kobe Bryant sera quelque chose que les All-Stars de la NBA joueront cette année.

La NBA a annoncé jeudi des changements majeurs au format All-Star, transformant chaque trimestre en mini-jeu pour la charité avant un dernier trimestre non chronométré avec un score cible qui décidera quelle équipe gagnera. Les scores seront réinitialisés – de nouveau à 0-0 – au début des deuxième et troisième trimestres, puis rétablis pour commencer le quatrième trimestre.

C’est là que l’hommage à Bryant et le maillot n ° 24 qu’il portait pour la dernière décennie de sa carrière NBA entrent en jeu. L'équipe qui remportera le match des étoiles sera la première à atteindre un score cible, déterminé par le nombre total de points que l'équipe en tête a marqué au cours des trois premiers trimestres combinés – plus 24, le clin d'œil évident à Bryant.

La NBA a déclaré qu'il y aurait plusieurs hommages à Bryant, à sa fille de 13 ans, Gianna, et aux sept autres personnes qui ont perdu la vie dans l'accident d'hélicoptère de dimanche tout au long du week-end des étoiles, y compris le match de démonstration le 16 février. juste l'un d'eux.

"Nous avons passé beaucoup de temps à réfléchir au bon nombre cible à utiliser pour le quatrième trimestre", a déclaré Byron Spruell, président de la NBA pour les opérations de la ligue. «Grâce aux événements de cette semaine, il est devenu clair pour nous que le seul nombre approprié pour le match des étoiles de cette saison est de 24.»

Le score cible est le dernier ajout à la quête de la NBA pour rendre le jeu plus compétitif, ce que les joueurs recherchent depuis un certain temps.

C'est la troisième année où la NBA a eu un format où les capitaines – ce seront les LeBron James des Los Angeles Lakers et les Giannis Antetokounmpo des Milwaukee Bucks dans ces rôles cette année, tout comme l'année dernière – pour recruter leurs équipes, quelque chose qui aura lieu la semaine prochaine.

"Nous avons été très concentrés sur le rendre plus compétitif, le rendre plus excitant et le rendre amusant", a déclaré Spruell. «Et nous avons eu une excellente collaboration avec le syndicat. Pour le match de cette année, nous nous sommes vraiment concentrés sur les nouvelles choses que nous pourrions faire pour en faire un jeu vraiment compétitif où chaque trimestre comptait dans ce cas. "

Cela importera aux organismes de bienfaisance de la région de Chicago, qui bénéficieront du nombre de trimestres que l'équipe LeBron et l'équipe Giannis gagneront ce soir-là.

L'équipe qui a le plus de points après le premier trimestre gagnera 100 000 $ pour son œuvre caritative. Il en sera de même pour les deuxième et troisième trimestres. Les scores sont ajoutés pour le quatrième pour définir le score cible – par exemple, si le score est de 100-95 à ce moment-là, l'équipe qui remporte le match des étoiles sera la première à atteindre 124.

Le concept de score cible est quelque chose que la NBA envisage depuis l'été dernier, lorsque le président de la National Basketball Players Association, Chris Paul – un grand fan du tournoi de basket-ball, un événement gagnant-gagnant à 2 millions de dollars composé principalement d'équipes d'anciens étudiants – a atteint pour dire que la ligue devrait explorer le concept. Le tournoi de basket-ball utilise ce qu'on appelle la fin de l'Elam; le chronomètre de jeu est désactivé au premier arrêt avec 4:00 ou moins au quatrième trimestre, et le score cible est de huit points de plus que le score de tête à l'époque.

Paul a entraîné la TBT la saison dernière.

"Cela nous ramène presque au moment où nous jouions sur le terrain de jeu", a déclaré Spruell. "Nous irions jusqu'à 15 ou 21 ou quoi d'autre. Cette fois, ce sera 24 avec quelqu'un frappant un coup gagnant. "

Il y a au moins 500 000 $ pour la charité en jeu du seul jeu. Chacun des trois premiers trimestres vaut 100 000 $ – en cas d'égalité, l'argent est reporté au trimestre suivant – et le score final vaut 200 000 $ supplémentaires. Si une équipe balaie les quatre trimestres, l'autre équipe recevra 100 000 $ pour son œuvre caritative.

Le week-end All-Star génère plus d'un million de dollars sur trois jours pour les organisations à but non lucratif du quartier de Chicago, à travers le jeu lui-même et d'autres événements organisés sous l'égide de NBA Cares.

Pour l'instant, il s'agit d'un changement d'un an, bien que la NBA espère que le quart de score pour l'élément de bienfaisance et la fin du score cible feront partie du All-Star Game à long terme.

«En cas de succès, j'imagine que nous allons continuer de progresser», a déclaré Spruell.

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