James Lasdun: «J'avais du matériel voyance avec lequel travailler» | Livres

James Lasdun est un romancier, écrivain, poète et réalisateur de nouvelles. Avec Jonathan Nossiter, il a co-écrit les films Sunday (1997) – qui a remporté le grand prix du jury et le prix Waldo Salt de la scénarisation à Sundance – et Signs & Wonders (2000), avec Charlotte Rampling et Stellan Skarsgård. Il est né au Royaume-Uni – le fils de l'architecte Sir Denys Lasdun – mais vit et travaille maintenant aux États-Unis. Il m'a parlé de son domicile dans les collines du nord de l'État de New York. Son dernier livre, Victory, comprend deux romans – Feathered Glory et Afternoon of a Faun, des portraits à la fois humoristiques et irrésistibles d'hommes aux prises avec la culpabilité et le désir.

L'après-midi d'un faune parle d'un acte historique qui se dévoile des années plus tard. Cela ressemble beaucoup à un roman de notre temps. Était-ce intentionnel?Je ne l'ai pas écrit comme un roman #MeToo. Je l'ai commencé au tout début de 2017. Trump avait été élu, puis je finissais presque quand l'histoire de Harvey Weinstein a éclaté et #MeToo a commencé. J'ai été totalement pris au dépourvu. Je n'ai pas vraiment vu ça venir et c'était un peu compliqué pour moi. Je pouvais voir d'une manière opportuniste que cela se connectait très fortement… mais c'était en quelque sorte un accident.

Cela rappelait un autre grand court roman – JM Coetzee’s Disgrâce.J'ai lu Disgrace; c'est un roman étonnant. L'histoire d'inconduite sexuelle, d'allégations – c'est devenu un trope. Je suis donc sûr que cela a eu un effet sur moi, mais il en a été de même de nombreux autres romans, histoires réelles, pièces de théâtre. Les écrivains sont vraiment attirés par ce sujet pour des raisons évidentes. C'est un grand intérêt pour moi et ce n'est pas la première fois que j'écris à ce sujet. J'ai écrit à ce sujet dans mon premier roman, The Horned Man.

Je voulais réduire beaucoup de différents aspects du comportement masculin, pas seulement les éléments toxiques

La première histoire, Feathered Glory, est, parmi d'autres choses, sur un oiseau blessé.Nous avons pris un cygne à un moment donné. Ma femme travaillait avec un rééducateur de la faune. Je ne me souviens pas exactement comment cela s'est produit, mais j'avais un cygne dans une cage dans la pièce dans laquelle j'écrivais. Ce n'était pas avec nous très longtemps, mais c'était une présence très puissante et je savais celle-là d'une manière ou d'une autre, je voulais en parler.

Ce sont des histoires sur la masculinité toxique, mais aussi sur l'amitié masculine.Je pense que les amitiés masculines sont assez fascinantes. J'ai des amitiés de longue date avec d'autres hommes. Surtout après votre mariage, vous avez tendance à entretenir la plupart de vos relations étroites en dehors du mariage avec les gars. Je ne voulais pas écrire une satire de mauvais comportements – je voulais que cela élimine beaucoup des différents aspects du comportement masculin, pas seulement les éléments toxiques. Mais cela en fait partie, c'est ce qui motive l'histoire. Différentes choses semblent également toxiques à différents moments; ce sont deux histoires qui s'étendent sur de longues périodes au cours desquelles les valeurs sociales changent et je voulais en capturer un peu.

dans le 2013 mémoire, Donnez-moi tout ce que vous avez, vous avez écrit – d'une manière qui a suscité une certaine controverse – à propos de votre expérience d'être traqué par un ancien élève. Je me demandais combien cette expérience a alimenté ces histoires?J'écrivais des versions de ce genre de récit, d'interruption dévastatrice d'une vie relativement stable, avant tout mon truc de harceleur. D'une manière étrange, cet épisode est tombé dans un schéma de choses qui faisait déjà partie de mon imagerie. Il y avait toutes ces sortes de ressemblances très bizarres entre ce qui s'est passé avec mon harceleur et ce que j'avais écrit dans The Horned Man plusieurs années auparavant. Ce n'était donc pas comme si cela m'introduisait dans un tout nouveau spectre émotionnel, mais cela m'a donné une quantité horrible de matériel voyance avec lequel travailler. Cela a certainement rendu possible l'écriture de ce genre d'histoire, peut-être inévitable.

Vous écrivez des poèmes, de la prose, des nouvelles, des écranspièces. Dans quel milieu vous sentez-vous le plus à l'aise?Je me considère juste comme un écrivain. À différentes époques, différentes formes ont plus ou moins séduit. Je ne lis ni n'écris de poésie depuis un moment, je ne sais pas pourquoi. Avant, je pouvais faire les deux à la fois et à peu près au moment où nous avions des enfants, quelque chose devait donner. Je ne me sens pas terriblement engagé dans la poésie en ce moment. J'espère que ça change.

La nouvelle en tant que forme vous a-t-elle particulièrement séduit? Il semble y avoir une sorte de vogue en ce moment pour ces livres plus courts.J'aime les romans courts ou les romans – je ne sais pas vraiment quelle est la différence. Certaines de mes pièces d'écriture préférées sont des romans classiques de Tolstoï, Melville ou Henry James. Ils sont très satisfaisants. Ils ont la richesse et la profondeur des romans mais l'étroitesse des nouvelles. Je suis un lecteur assez impatient. Je ne lis pas beaucoup de longs livres.

Quel livre est actuellement sur votre table de chevet?Un livre sur l'Egypte ancienne intitulé The Mind of Egypt de Jan Assmann.

Quel est le dernier grand livre que vous ayez lu?J'ai été assommé par les conversations de Sally Rooney avec des amis. Je n'ai pas lu le nouveau mais je l'attends avec impatience. Il n'est pas encore sorti ici.

Quel livre donneriez-vous à un jeune?Mon fils adorait Tintin. Mais aussi le comte de Monte-Cristo.

Quel livre classique avez-vous récemment lu pour la première fois?Je fais beaucoup de relectures en ce moment, en grande partie à l'écoute sur des livres audio. Je conduis beaucoup et j'adore écouter de gros livres sur bande. Je n'avais jamais traversé The Devils de Dostoevsky, que j'avais essayé de lire peut-être une demi-douzaine de fois mais je n'y suis jamais arrivé. J'ai dû faire beaucoup de conduite – je conduisais mon fils en Ohio où il va à l'université – et je l'ai écouté et ça m'a époustouflé.

Dans quel livre reviens-tu toujours?Anna Karenina. En partie c'est la clarté sans chichis du style qui vous donne le sentiment de regarder directement la vie sans écran d'interposition de mots, et en partie, ce sont les méthodes infiniment fascinantes par lesquelles il organise sa vaste masse de matériaux en un récit cohérent, dans lequel chaque un petit détail parvient à être à la fois lumineux en lui-même et fait partie d'une vision transcendante de la réalité.

Quel est le livre que vous avez hâte de lire ensuite?La troisième partie de la trilogie Rachel Cusk [Kudos]. J'ai toujours admiré ses pouvoirs d'observation et sa prose incroyablement lucide, mais ce projet fait des choses avec la dissimulation et la divulgation que je n'ai jamais vues auparavant, et qui semblent ouvrir de nouvelles possibilités pour le roman lui-même en tant que forme littéraire.

• Victory de James Lasdun est publié par Jonathan Cape (14,99 £). Pour commander un exemplaire au prix de 13,19 £, rendez-vous sur guardianbookshop.com ou appelez le 0330 333 6846. Frais de livraison gratuits au Royaume-Uni de plus de 15 £, commandes en ligne uniquement. Commandes téléphoniques min p & p de 1,99 £

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