En temps d'anxiété, résistez à l'envie de résoudre tous vos problèmes

En temps de crise, la meilleure chose que vous puissiez faire pour vous-même est d'apprendre à vivre dans l'incertitude

Photo: Momo Productions / DigitalVision / Getty Images

Il a été un peu fascinant et un peu inquiétant de voir combien d'entre nous se sont transformés en experts alimentés par l'anxiété alors que l'anxiété pandémique s'est installée au cours de la semaine dernière. Mon fil d'actualité sur les réseaux sociaux regorge désormais de nouveaux épidémiologistes, spécialistes de l'enseignement à domicile et psychologues en fauteuil, offrant tous des solutions pour survivre à l'isolement social ou éduquer un enfant ennuyé.

En ce moment, nous devenons tous créatifs avec nos plans pour réussir la journée. Mais pour autant que nous puissions prétendre avoir le contrôle des choses, aucune de nos saisies acharnées de solutions ne peut répondre aux grandes questions: que va-t-il se passer? Quand la vie reviendra-t-elle à la normale? Sera-ce jamais?

Je dis souvent à mes clients en thérapie qu'en règle générale, les humains sont terribles à gérer l'incertitude. Même ceux d’entre nous qui ne s’identifient pas en tant que planificateurs de type A, toujours en contrôle, sont toujours rassurés de savoir ce qui les attend – et, souvent, en spirale lorsque nous réalisons que nous ne le faisons pas.

Mais la capacité de s’asseoir dans l’incertitude n’est pas seulement un atout précieux. En ces temps imprévisibles, c'est une nécessité. C’est ce qui nous empêche d’essayer (et d’échouer) de contrôler le comportement des autres. Ou essayer (et échouer) de motiver les gens autour de vous, ou les calmer, ou les amener à suivre vos conseils non sollicités.

Voici deux étapes que vous pouvez suivre pour cultiver une compétence qui n'a jamais été aussi vitale.

Reconnaissez votre fixation anxieuse

Mais il y a ensuite un autre feu à éteindre, un autre à côté et un autre. La fixation anxieuse tente de se charger de la tâche impossible de tous les éteindre. Le problème avec cette approche est qu'elle ne vous mène pas là où vous voulez être: quelque part stable.

Bien sûr, je ne dis pas que vous ne devriez pas vous battre pour de petites victoires. À l'heure actuelle, enfermés à la maison, ceux-ci peuvent sembler être le seul medium de passer la journée. Inscrivez les enfants à un cours d'art virtuel si cela vous donne une pause bien méritée pendant quelques heures. Faites cuire suffisamment de soupe pour nourrir une petite armée si cela vous aide à canaliser une partie de votre stress. Mais remarquez quand vous commencez à tomber dans le piège mental de croire que vous pouvez résoudre complètement les problèmes pour sortir d'une pandémie.

Identifier votre propre fixation anxieuse vous oblige à vous asseoir avec un peu d'inconfort. Il est inconfortable d’accepter cette nouvelle réalité comme quelque chose que nous ne pouvons pas plier à notre volonté. Mais cet inconfort temporaire, cette volonté de ne pas lutter pleinement contre l'anxiété que vous ressentez dans l'instant, peuvent vous aider à retrouver un calme à long terme face à l'inconnu.

Travaillez votre flexibilité cognitive

La pensée rigide est l'opposé de la flexibilité cognitive. Et plus vous êtes inquiet, plus il est difficile de reconnaître que la cheville carrée ne rentre tout simplement pas dans le trou rond. Disons, par exemple, que quelqu'un a décidé que courir cinq kilomètres par jour est la clé pour maintenir sa santé mentale pendant la pandémie. Mais s'ils ne semblent pas atteindre cette distance chaque jour, ou si la course à pied ne les fait pas se sentir mieux, ils doivent pouvoir pivoter vers des solutions alternatives.

Pour augmenter votre flexibilité cognitive, vous pouvez vous poser deux questions: que fais-je et quelle a été son efficacité? Si vos tentatives n'ont pas été efficaces, envisagez une solution différente ou mettez-vous au défi de penser différemment le problème. Au fil du temps, il deviendra plus facile de changer de cap. Vous serez également plus gentil avec vous-même lorsque vous traverserez une crise. Les personnes qui se concentrent sur la réactivité à la réalité du jour peuvent mieux s'asseoir avec l'incertitude de demain.

Vous ne pouvez pas contrôler l'avenir, mais vous pouvez commencer à travailler sur la version de vous-même que vous portez dans cet avenir. Demandez-vous: «Qui veux-je être dans trois mois? Comment pourrais-je réagir à des événements effrayants ou à des gens anxieux? » Cet autocentrage est sa propre forme de préparation au Jugement Dernier, qui est probablement plus utile que de déménager dans les bois ou d'embaucher un médium.

Cette préparation peut sembler un travail lent et ennuyeux. Cela vous oblige à vous présenter tous les jours et à essayer d'être la version la plus mature et la moins réactive de vous-même. Il vous demande de reconnaître comment votre fixation anxieuse empêche la réflexion flexible et les solutions créatives.

Personne ne sait quand les choses iront mieux, mais cela est certain: tout effort pour gérer votre anxiété et faire de votre mieux ne sera pas perdu. Votre nourriture stockée peut expirer et votre liste de tâches peut devenir non pertinente, mais vous pouvez toujours travailler pour être une ressource pour votre avenir.

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