Coronavirus: réponses à vos questions les plus pressantes

Quels sont les symptômes? À quel point l'épidémie deviendra-t-elle grave? Les derniers conseils pour vous tenir informé et en sécurité.

Photo: Daniel Leal-Olivas / Getty Images

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Le coronavirus est une souche récemment découverte d'une famille de virus qui infectent les animaux et parfois les humains. Vous trouverez ci-dessous quelques questions (et réponses) courantes sur l'épidémie à propagation rapide, désormais officiellement appelée maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et précédemment désignée comme le “ nouveau coronavirus 2019 '' ou 2019-nCoV.

Le virus lui-même, nommé SARS-CoV-2, est originaire de chauves-souris, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. En décembre 2019, les premiers cas chez l'homme ont été détectés, dans la ville chinoise de Wuhan. On pense que les premiers cas impliquaient des personnes qui s'étaient rendues sur un grand marché d'animaux et de fruits de mer. Deux épidémies humaines antérieures de coronavirus – le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et le syndrome respiratoire du medium-Orient (MERS) – sont également originaires de chauves-souris.

Le virus est maintenant connu pour se propager d'homme à homme. La facilité n'est pas encore déterminée. Tout virus donné peut se propager à contrecœur ou être très contagieux. La rougeole, par exemple, est beaucoup plus contagieuse que ne l’indiquent les premières analyses de ce coronavirus, explique Nancy Messonnier, MD, directrice du National Center for Immunization and Respiratory Diseases du CDC.

Une raison pour laquelle la maladie semble se propager rapidement peut être due à des retards dans la confirmation des premiers cas dans certains pays, en partie étant donné que ce n'est que récemment que la capacité de tester le virus a dépassé quelques laboratoires spécialisés, y compris en Chine et au CDC. .

«À mesure que ce processus de confirmation des cas devient plus rapide, le signalement des cas semble être plus rapide – pas nécessairement en raison de la propagation plus rapide de la maladie, mais en raison de la capacité d'identifier et de confirmer les cas devient plus rapide», explique le Dr Wilbur Chen, associé professeur de médecine à l'École de médecine de l'Université du Maryland. «Néanmoins, nous pensons également que le nCoV 2019 est efficace en transmission, ce qui signifie qu'il est capable de se propager rapidement.»

Cependant, la transmission rapide du virus sur le navire de croisière Diamond Princess, à au moins 690 personnes et avec trois décès, est un indicateur qu'il se propage rapidement lorsque les gens sont dans des quartiers étroits.

Cela ne peut pas encore être déterminé de manière concluante, car l'épidémie est encore à ses premières semaines, et une analyse complète n'est pas possible. Mais le taux de mortalité a été "entre 2% et 4% à Wuhan, et 0,7% en dehors de Wuhan", selon un communiqué de l'OMS le 24 février.

Les scientifiques ne savent pas avec certitude de quelle manière ce coronavirus se propage le plus facilement. Mais on pense qu'il est transmis par des gouttelettes respiratoires, dit le CDC. Cela signifie qu'un contact étroit avec les autres serait la clé de sa propagation.

De nouvelles recherches menées à la mi-février montrent également que le virus peut survivre dans les excréments humains, suggérant qu'il se propage par la diarrhée ou autrement via des conditions sanitaires insalubres, à la manière du norovirus à propagation rapide responsable de l'inconfort gastro-intestinal soudain et intense que les gens appellent souvent « grippe intestinale."

Pendant ce temps, on ne sait pas si ni pendant combien de temps le virus pourrait survivre dans des gouttelettes sur des surfaces dures, telles que des poignées de porte ou des comptoirs. Mais nous savons que le virus du rhume (qui est parfois provoqué par une souche de coronavirus) peut durer «de quelques heures à peut-être quelques jours», selon la température, l'humidité et d'autres facteurs, dit Amesh Adalja, MD, une maladie infectieuse expert au Center for Health Security de l'Université Johns Hopkins. Adalja dit à Elemental que la même chose pourrait être vraie pour ce virus, mais il pense que les surfaces ne sont probablement pas la principale forme de transmission.

Par exemple, il est peu probable qu'un coronavirus survit en tant que passager clandestin sur ou à l'intérieur de colis envoyés de Chine aux États-Unis. «En général, en raison de la faible capacité de survie de ces coronavirus sur les surfaces, c'est-à-dire dans la plage d'heures, il y a probablement un risque très, très, très faible, voire nul, de propagation de produits ou d'emballages expédiés sur une période de plusieurs jours ou semaines. à des températures ambiantes », explique Messonnier.

Les masques sont une ligne de défense importante contre la transmission des maladies dans les hôpitaux, mais il y a peu de recherches pour savoir s'ils fonctionnent pour le grand public. La clé est de porter un masque qui s'adapte correctement et de le porter de manière cohérente.

Les conseils de prévention reflètent les tactiques pour éviter ou propager la grippe, le rhume et d'autres maladies:

  • Lavez-vous les mains fréquemment et correctement en frottant avec du savon et de l'eau pendant au moins 20 secondes, surtout après être allé aux toilettes ou avant de préparer des aliments. Si le savon n'est pas disponible, les désinfectants pour les mains peuvent être meilleurs que rien mais ne sont pas préférés.
  • Évitez de toucher vos yeux, votre nez et votre bouche avec des mains non lavées.
  • Nettoyez et désinfectez les objets et les surfaces fréquemment touchés.
  • Si vous êtes malade, restez à la maison. Toussez et éternuez dans un mouchoir ou dans votre coude – pas dans vos mains ni dans l'air.

    Les masques sont une ligne de défense importante contre la transmission des maladies dans les hôpitaux, mais il y a peu de recherches pour savoir s'ils fonctionnent pour le grand public. La clé, disent les experts, est de porter un masque qui s'adapte correctement et de le porter de manière cohérente. «Ils ne font pas de mal et peuvent offrir une certaine protection», explique Adalja. Mais si vous collez une main infectée sous le masque pour gratter une démangeaison, vous avez rendu le masque inutile, fait-il remarquer.

    "Nous ne recommandons pas actuellement l'utilisation de masques pour le grand public américain", a déclaré Messonnier le 31 janvier. "Ce virus ne se propage pas dans vos communautés. Bien que ce soit la saison du rhume et de la grippe, nous ne recommandons pas systématiquement l'utilisation de masques faciaux par le public pour prévenir les maladies respiratoires, et nous ne le recommandons certainement pas pour le moment pour ce nouveau virus. »

    «Ne voyagez pas en Chine», déclare le Département d'État américain. C'est l'alerte de voyage de niveau 4 – la plus stricte.

    Les responsables de la santé n'ont pas conseillé aux gens de s'inquiéter des voyages en avion en général, bien que le CDC suggère d'éviter les navires de croisière qui voyagent vers ou en Asie. Les fonctionnaires fédéraux n'ont suggéré à personne de limiter les voyages intérieurs.

    Les autorités américaines effectuent des contrôles de santé de routine de toute personne arrivant d'un autre pays qui est connue pour être malade, et des dépistages spécifiques des coronavirus sont effectués sur les voyageurs entrants dans 20 aéroports américains où les personnes sont les plus susceptibles d'arriver après leur provenance en Chine. Ces voyageurs entrants sont tous examinés avec un appareil thermique sans contact pour vérifier leur température, et les autorités recherchent de la toux ou des éternuements. Les passagers répondent également aux questions sur leur voyage, les symptômes possibles et s'ils sont entrés en contact avec des personnes infectées.

    De nouvelles mesures, entrées en vigueur dimanche soir 2 février, ont été prises pour aider à prévenir la propagation de la maladie, a annoncé Alex Azar, secrétaire à la Santé et aux Services sociaux et président du groupe de travail du président sur le nouveau coronavirus:

  • Les citoyens américains qui ont séjourné dans la province du Hubei, l'épicentre de l'épidémie en Chine, au cours des 14 derniers jours, sont soumis à une quarantaine obligatoire jusqu'à 14 jours à leur retour, «pour s'assurer qu'ils reçoivent des soins médicaux et un dépistage médical appropriés. "
  • Les citoyens américains qui ont séjourné dans le reste de la Chine continentale au cours des 14 jours précédents subiront, à leur retour, «un contrôle sanitaire d'entrée proactif dans un certain nombre de ports d'entrée et jusqu'à 14 jours d'auto-quarantaine surveillée pour s'assurer qu'ils n'ont pas contracté le virus et ne présentent pas de risque pour la santé publique. »
  • "Les ressortissants étrangers, autres que la famille immédiate de citoyens américains et de résidents permanents, qui ont voyagé en Chine au cours des 14 derniers jours se verront refuser l'entrée aux États-Unis"
  • Certaines personnes infectées ont signalé peu ou pas de symptômes, dit le CDC. Dans d'autres, les symptômes comprennent de la fièvre, de la toux et un essoufflement et peuvent aller de légers à graves, entraînant la mort. Un porte-parole du CDC dit à Elemental qu'il est trop tôt pour identifier d'autres symptômes. Mais une étude chinoise du 7 février sur des patients hospitalisés pour la maladie – ce qui signifie qu'ils avaient des cas graves – a trouvé des courbatures dans environ un tiers d'entre eux et des nausées et des diarrhées dans environ 10%.

    Il reste beaucoup à apprendre sur la progression de la maladie, mais le CDC pense que les symptômes apparaissent aussi rapidement que deux jours après l'exposition ou aussi tard que 14 jours – une gamme observée précédemment dans le MERS. Les responsables américains disent maintenant que même avant que les personnes infectées ne présentent des symptômes, elles peuvent transmettre le coronavirus à d'autres personnes. Cela augmente le risque d'une propagation plus rapide.

    Le temps de récupération est d'environ deux semaines pour les personnes présentant des symptômes bénins, et jusqu'à six semaines dans les cas graves, a annoncé l'OMS le 24 février.

    "Vous ne pouvez vraiment pas", dit Adalja. Les symptômes sont «indiscernables» de ceux de la grippe et d'autres infections respiratoires, dit-il. Étant donné le nombre élevé de cas de grippe aux États-Unis en ce moment, la seule raison pour laquelle vous pourriez soupçonner que vous avez un coronavirus est si vous avez voyagé en Chine ou dans une autre zone infectée ou si vous avez été en contact avec une personne diagnostiquée avec ce coronavirus, Dit Adalja. Dans de tels cas, le CDC vous demande de contacter un fournisseur de soins de santé.

    Non. Les scientifiques des National Institutes of Health et d’autres agences y travaillent, mais ne retenez pas votre souffle. Anthony Fauci, MD, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré le 28 janvier qu'il était prudemment optimiste, il pourrait bientôt y avoir un candidat vaccin prêt pour les essais cliniques de phase un. Mais les tests et analyses au cours d'un tel essai prendront probablement plusieurs mois avant qu'un vaccin ne soit prêt à être utilisé à grande échelle, a-t-il déclaré.

    «Il n'y a pas de thérapie éprouvée», mais il existe des médicaments antiviraux qui ont fait leurs preuves lors d'épidémies passées, explique Fauci. Le CDC et d'autres agences étudient des échantillons de personnes infectées, en laboratoire, pour voir si l'un de ces traitements pourrait être efficace contre cette souche du virus.

    Personne ne le sait pour l'instant et les responsables de la santé répugnent à spéculer. L'étendue potentielle de cette épidémie dépend de sa facilité de propagation entre les humains, et les scientifiques ne l'ont pas encore entièrement compris.

    "Nous sommes confrontés à une menace de santé publique sans précédent", a déclaré Messonnier le 31 janvier. "Nous nous préparons comme s'il s'agissait de la prochaine pandémie, mais nous espérons toujours que ce n'est pas et ne sera pas le cas." Elle a réitéré le 21 février que le virus ne se propageait toujours dans aucune communauté aux États-Unis, grâce en partie à des efforts agressifs de quarantaine.

    Cependant, comme Elemental l'a rapporté le 5 février, certains experts ont déclaré que COVID-19 était déjà considéré comme une pandémie, ou le serait bientôt, même s'il n'y a pas de définition officielle d'une pandémie. Le 24 février, alors que des pointes soudaines de cas ont été révélées en Corée du Sud, en Iran et en Italie, le directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a minimisé la nécessité d'utiliser le mot, qui, selon lui, "peut certainement faire peur".

    "L'OMS a déjà déclaré une urgence de santé publique de portée internationale – notre plus haut niveau d'alarme", a déclaré Tedros. «Pour le moment, nous ne sommes pas témoins de la propagation mondiale non contenue de ce virus, et nous ne sommes pas témoins de maladies graves ou de décès à grande échelle. Ce virus a-t-il un potentiel pandémique? Absolument. Sommes-nous déjà là? D'après notre évaluation, pas encore.

    Entre-temps, le 24 février, COVID-19 s'était propagé dans plus de deux douzaines de pays et avait tué plus de 2 500 personnes, dont environ deux douzaines hors de Chine. "Ce que nous voyons, ce sont des épidémies dans différentes parties du monde", a déclaré Tedros.

    En termes de chiffres, non. Mais son impact ressemble maintenant à des épidémies passées notables.

    Au cours des dernières décennies, deux autres coronavirus soudainement infectieux ont tourmenté les humains. L'épidémie de SRAS de 2003 s'est propagée à 8 098 personnes sur quatre continents, tuant environ 10% des personnes infectées; seuls huit cas ont été confirmés aux États-Unis et aucun décès. Le MERS est apparu chez l'homme en 2012 et s'est depuis propagé à 2 494 personnes dans 27 pays, tuant environ un tiers de ses victimes.

    À titre de perspective, d'autres virus qui sont passés des animaux aux humains comprennent le VIH / sida, qui a tué environ 32 millions de personnes. De multiples épidémies d'Ebola, un virus véhiculé par les chauves-souris frugivores et désormais transmis entre humains, ont en moyenne tué la moitié des personnes qui le contractent, mais certaines épidémies ont atteint des taux de mortalité de 90%.

    Diverses souches du virus de la grippe tuent entre 291 000 et 646 000 personnes dans le monde chaque année. Aux États-Unis, la grippe infecte entre 9 millions et 45 millions de personnes par an, entraînant 12 000 à 61 000 décès chaque année.

    Il y a un siècle, la pandémie de grippe espagnole de 1918-1919 a tué plus de 50 millions de personnes en une seule année (certaines estimations sont le double de ce chiffre), dont 675 000 aux États-Unis – le tout à une époque où la population mondiale était d'un quart du nombre d'aujourd'hui. Les experts disent qu'un tiers de la population mondiale a contracté la grippe cette année-là.

    Plusieurs mythes et canulars trompeurs et même dangereux sur les coronavirus circulent sur les réseaux sociaux. «Chaque flambée a son« infodémie »… une épidémie de rumeurs de fausses informations», explique le Dr Sylvie Briand, directrice du Département de la gestion des risques infectieux de l’OMS.

    Voici quelques vérités:

  • Se gargariser avec un rince-bouche, même s'il est commercialisé pour tuer les germes, n'aidera pas ce coronavirus, selon l'OMS
  • Il n'a pas été démontré que le rinçage du nez avec une solution saline protège contre le coronavirus ou toute autre infection respiratoire
  • Manger de l'ail peut être bon pour vous, mais rien ne prouve que cela aidera à éloigner le coronavirus
  • Les antibiotiques tuent les bactéries, mais pas les virus. Les antibiotiques ne sont d'aucune utilité contre le coronavirus
  • L'eau de Javel et d'autres désinfectants ménagers tuent le coronavirus sur les comptoirs et autres surfaces dures. L'huile de sésame ne
  • Oui, les coronavirus se sont propagés chez certains animaux sauvages, y compris les chauves-souris. Mais il n'y a aucune preuve que manger de la viande vendue aux États-Unis vous met en danger
  • Votre chien ou chat ne peut pas propager ce coronavirus
  • Les données sur les décès dus à la grippe mondiale et l'alerte voyage ont été mises à jour.

    L'épidémie de coronavirus évolue rapidement. Pour rester informé, consultez les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ainsi que votre service de santé local pour les mises à jour. Si vous vous sentez émotionnellement dépassé, contactez la ligne de texte de crise.

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