Bien sûr, «The Goop Lab» est absurde, mais il offre également de l'espoir

Le premier épisode de The Goop Lab, le nouveau show Netflix de Gwyneth Paltrow, s'ouvre en Jamaïque. Les rayons du soleil, l'eau cristalline scintille, et un groupe de membres du personnel de Goop sont assis en tailleur en cercle, comme des écoliers prêts à lire à haute voix. Puis, sous la supervision de trois «aînés psychédéliques», ils boivent chacun une tasse de thé à la psilocybine.

Il est normal que la série commence de cette façon. Les épisodes suivants, chacun destiné à explorer les «idées qui peuvent sembler exagérées ou trop effrayantes», ressemblent un peu à naviguer dans le surréalisme des psychédéliques. Il y a des moments d'absurdité, des moments poignants. Une femme est mise en larmes par une lecture voyance impliquant un âne; dans un autre épisode, une série de portraits de vulves clignote à l'écran. À la fin, le spectateur peut ressentir la façon dont un membre du personnel de Goop décrit ses sentiments après le voyage aux champignons parrainé par le travail: «vraiment épuisé, physiquement et émotionnellement».

Depuis qu'elle a commencé en tant que newsletter par e-mail en 2008, la marque Goop est devenue bien établie pour défendre les non-établis. Les produits vendus sur son site Web comprennent, entre autres, un bain de désintoxication aux graines de moutarde, un spray aromatique pour les vampires psychiques et un supplément appelé Brain Dust. En 2017, le groupe de surveillance Truth in Advertising a déposé une plainte auprès de deux procureurs de district du California Food, Drug and Medical Device Task Force, demandant aux régulateurs d'examiner les allégations de Goop concernant plus de 50 de ses produits, y compris ses œufs vaginaux, que le Le site de Goop a suggéré qu'il pourrait «augmenter le tonus musculaire vaginal, l'équilibre hormonal et l'énergie féminine en général». En conséquence, la société a accepté de payer une amende de 145 000 $ et de se soumettre à une injonction de cinq ans, au cours de laquelle Goop a promis de ne pas dire ses produits. avoir "le parrainage, l'approbation, les caractéristiques, les ingrédients, les utilisations ou les avantages qu'ils n'ont pas."

L'émission Netflix utilise ce scepticisme comme piste. Ce n'est pas de la science, c'est quelque chose de beaucoup plus lucratif. «Nous sommes ici une fois, une vie», explique Paltrow dans le premier épisode, s'adressant à ses employés du siège de Goop à Santa Monica, en Californie. "Comment pouvons-nous vraiment en tirer la merde?" Elle fait référence à l'approche de l'auto-optimisation de l'émission, mais pourrait tout aussi bien parler de sa stratégie commerciale.

En tant qu'entreprise de plusieurs millions de dollars, Goop a perfectionné l'art de fabriquer l'espoir. Les angoisses des temps modernes font leur apparition (stress, manque de désir, état de santé non diagnostiqué) et en ressort une solution étrange mais vendable (suppléments à base de plantes, cristaux, reiki). Le Goop Lab suit également cette formule. Chaque épisode dévoile une idée controversée du bien-être – thérapie par le froid, guérison énergétique, coaching d'orgasme, communication voyance, régime pour la longévité et médecine psychédélique – et explore ses mérites avec des entretiens avec des experts, des études de cas et une cascade de membres du personnel de Goop. Beaucoup de ces employés se disent sceptiques, parlant à la caméra de la façon dont ils ne croient pas à la médiumnité voyance ou à la guérison énergétique. En ce sens, peu d'épisodes se présentent comme des avals. Là encore, Paltrow et son personnel ne font pas grand-chose pour contrebalancer ou vérifier les faits des affirmations des experts qu'ils invitent dans l'émission. À cette fin, il convient de mentionner que chaque épisode comprend une clause de non-responsabilité: l'émission est destinée à "divertir et informer, pas à fournir des conseils médicaux".

Les collègues de Paltrow l'appellent son médecin généraliste, qui abrège son nom mais double également pour «cobaye». Dans l'émission, elle essaie elle-même plusieurs des pratiques de bien-être controversées – comme un jeûne de cinq jours et, dans une scène plutôt effrayante, un visage qui implique l'aiguilletage de son propre plasma sanguin sur son visage. Surtout, cependant, Paltrow se sauve de l'embarras à l'écran. Pour ces expériences, elle envoie son personnel.

Le personnel de Goop se rend en Jamaïque pour le voyage supervisé de la psilocybine. Ils se rendent au lac Tahoe pour pratiquer l'hyperventilation et se plonger dans une eau glaciale. Ils réalisent des portraits érotiques dans un atelier sur la sensualité, et lisent à tour de rôle leurs énergies psychiques avec un médium. Même si les membres du personnel de Goop expriment leur scepticisme, la science et la pseudoscience sont si étroitement liées dans la série qu'il est difficile de trouver les coutures.

Timothy Caulfield, qui fait des recherches sur le droit et les politiques de la santé à l'Université de l'Alberta, a appelé cela la «version bien-être des fausses nouvelles» et «une infopublicité pour la gestalt qu'est Goop». (Caulfield est également l'auteur du livre de 2016 Is Gwyneth Paltrow Wrong About Everything? Dans laquelle il semble conclure, en gros, oui.) Paltrow et ses employés lèvent occasionnellement le sourcil devant les affirmations faites à l'écran, mais surtout, ils sont prêts à participer et à promouvoir les théories dans chaque épisode. Caulfield dit que c'est pour une raison évidente: Goop, la société, devrait en profiter.

Bien sûr, «The Goop Lab» est absurde, mais il offre également de l'espoir
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